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Singapore: 新加坡,集奢華與樸實於一身

by DiploNomad
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數年前開始,打工度假和出國實習成為時下畢業生的風潮;面對台灣低薪的環境,文化與語言相近、動輒月薪五、六萬台幣的新加坡 (Singapore) 成為許多大學生嚮往的工作天堂;儘管一般咸信新加坡物價高昂,其實新加坡政府選擇性地讓基本生活很便宜,讓”奢華”生活很昂貴。

新加坡政府以政策的方式,選擇性地讓基本生活很便宜,卻也選擇性地讓”奢華”生活很昂貴。你可以在沒有冷氣的Hacker Center,用100-200元台幣飽餐一頓,也選擇進到最基本的餐館,但是沒有一兩千元台幣,是出不來的,當然,你更可以選擇講究食材、氣氛和品味的米其林星星餐廳,花個上萬元飽足一餐。在行的方面,就更有趣了,你可以選擇搭舒適的大眾交通工具,儘管是以距離來計費,還是幾十元到一百多台幣可以打發,或者趕時間的時候,計程車也比台北貴個一點點,現在的Uber讓”行”更容易了,但是,最奢侈的私家車,既然政府提供了大眾運輸工具,加上地狹人稠,維持交通的順暢和保持一點的空氣品質,COE就是一個很可怕的附加稅。

COE 說穿了,就是一個開車的權利,這個權利只有十年,所以像是跟政府租一個開車權,由於買車沒有開車權,那買車豈不顯得很沒意義,所以所有的車商在報價的時候,都是已經含了COE,但是報價也分兩種,一種是保證COE,另一種是不保證的。當然,保證COE的價格是比較貴的。為什麼需要分保證和沒有保證COE的價格? 因為COE不是說買就買的,新加坡政府每年估計可以有幾輛車在路上跑,釋放初一定數量的COE讓大家競標,所以COE就像是商品,待價而沽,當然,COE的價格和引擎的大小也是有掛鉤的,引擎數越高,COE的價格也越高。COE到底有多貴呢? 我親身的例子是,車商跟我們確認外交官員免稅身分後,由新加坡總部來報價,原本的報價和扣除關稅和COE的價差超過10萬新幣,也就是超過200萬台幣。沒錯,開車,在新加坡是一個奢華的享受!

新加坡,居不易?! 如果是公民和永久居留權者(PR),所得沒有超過上限都是可以享受政府的房補,然而對於非公民和PR者,租屋就是一個可怕的夢魘,儘管薪水五六萬,基本的租金一個月就要一萬五上下。我記得以前都會笑新加坡的女生勢利眼,要娶老婆,可是要有三C,Cash, Credit Card 和 Condo。我想信用卡已經是一個很普及的支付工具,除了某些品牌的信用卡,都不具有社會地位的象徵,然而Private Condo卻依然屹立不搖,我想與台灣的狀況相仿,地狹人稠,供給需求的不均衡。申請個甚麼鬼會員或是信用卡,除了要寫地址之外,還要勾選你住房的型態,是政府房、Private Condo、公寓等等。Private Condo 的租金到底有多貴,跟台灣不一樣,新加坡的國際化讓新加坡的租屋市場熱鬧滾滾,在市中心實坪4-50坪的房子,月租金是25萬起跳,我們的公寓大概有個七八十坪,四房三衛+傭人房,月租金超過35萬台幣….,喔… 私人電梯!

這麼昂貴的新加坡生活,請個女傭,以其物價水平而言,超便宜… 多數女傭來自菲律賓、印尼、印度、斯里蘭卡和緬甸,由於菲律賓人的英語水平高,菲律賓政府也聰明,訂了高的最低薪資,算是女傭裡薪水最高的,卻也是月薪新幣550起跳,相當於台幣一萬二左右! 如果是其他國家又沒有太多經驗的,一萬台幣就可以請人幫忙在家裡煮飯,而且月休四天,甚至有些人只要求月休兩天。對新加坡政府而言,女傭是家庭的必需品而非奢侈品,畢竟超過七成的新加坡女性是職業婦女,新加坡的生育率也是拉不上來,壓低傭人的雇傭成本,至少算是一種鼓勵生育的方法,說實在講,這比許多政府(例如台灣)給個甚麼生育補助來得實在又有感。我自己在美國帶孩子帶了三年,其實最痛苦的就是家事和孩子兩個家在一起的負擔,女傭可以大幅降低家事的負擔,也讓女性有機會喘口氣。

我喜歡我朋友形容新加坡的說法: Singapore, Asia for beginners! 對於紅毛而言,新加坡的高英語水平、高政府效能、乾淨的環境,都讓移居新加坡是一個很容易適應的選擇。新加坡政府的許多做法,非常有邏輯、也非常有智慧,只是這裡畢竟算是一個”集權”國家,人民的政治自由有限,新加坡做得到,對不起,其他國家不一定能!

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