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Travel Policy – 外交人員坐經濟艙還是商務艙?

by DiploNomad
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看到總是能夠坐商務艙旅行的外交官,真是讓人羨慕不已! 美國政府近十幾年來大幅修正政府官員的 Travel Policy ,只有大使在派任和離任方可搭乘商務艙,其他人要搭商務艙,請自掏腰包! 不僅僅是艙等,就連在那裡轉機、搭哪一家航空都有非常嚴格詳細的規定,要美國政府花錢幫你買張 機票,還真不容易!

Direct route v.s. Cost constructed Travel

Direct Route 指的是兩點之間通常的航線,如從新加坡飛華盛頓特區,基本上不是在首爾就是在東京轉機,如果選擇在台北轉機,就不是direct route,這裡的 direct 與不 direct 都是從美國人、美國航空公司的角度來看。如果不是選擇 direct route 的航班,那就是需要cost construct ,所以外交官還是有一定的選擇權來選自己想怎麼飛,補差價即可;但是,一個很重要的問題是,direct route 通常是 non-restrict 機票 ,即是怎麼改日期改時間,甚至取消都不用支付任何手續費或是補差價,但是 cost construct 受限於價格,大家都找便宜的機票才不需要支付太多的差價,所以都會買 restricted tickets,一旦改時間或是取消,都要另外收費或加價;當外交官選擇 cost construct 就必須自行負擔這些費用;像在喀布爾出入大使館要靠直升機,有一年聖誕節前夕天氣實在太惡劣,所以很多人錯過班機,這些 cost construct 的人,付出慘痛的金錢代價!

City Pair Fare 機票

美國政府人員頻繁的交通需求,讓美國政府每年都會與各大美國航空公司訂出航線的政府價格,每年的價格都可以在 GSA City Pair 網站上查詢,價格是單趟而非來回的價格,Y艙等就是 non-restrict 經濟艙的價格,YCA 是 restricted 經濟艙的價格,商務艙僅供參考,少數人才用得到。 City Pair 就是政府把這個航線特定包給某一家航空公司,只要是由美國政府出錢買的這個航程的機票,一定要跟這個航空公司買;如果你要去的兩個地方是沒有city pair 的話,你就可以買市場上最便宜的direct route non-restricted 經濟艙 機票。基本上,從華府出發到美國境內的點,甚少沒有 city pair 的! 非美國境內,通常日本、歐洲這些有許多美軍駐軍歷史之處都會有city pair, 而華府到各大首都也大致都有city pair! 為什麼我們都痛恨 City Pair 呢? 華府到杜拜的 city pair 是由 jet blue 取得,價格美金999,但是其實 jet blue 很少飛出美國本土,又是怎麼拿到這個city pair呢?原因很簡單,因為 jet blue 與阿聯酋航空合作,我們只是買jet blue 的票,卻是坐阿聯酋航空的飛機,不是很好嗎?不,因為完全無法升等,因為是阿聯酋航空的飛機,卻是 jet blue 的票,無論是誰的點數都無法升等,那現金升等如何?阿聯酋說要9999美金! 這是搶劫嗎? 就是吃定你! 另一方面,任何有 city pair 者,constructive cost 就是這個價,當然比不上市場價來的好! 如果你覺得政府 city pair 價格買貴了,那你就錯了,千萬不要用你在google 上看到的價格來比價,因為這些都是有限制的機票,要比就要比無限制的機票,你就會發現那真的超貴!所以,一旦 cost construct 了,就不能使用 city pair fare ,要升等也比較困難!

Fly America Act

美國政府規定任何直接碰觸到美國土地的航程,一定要用美國的航空公司;只有第三國的兩點之間可以使用非美國 航空公司 ;這個規定基本上沒有例外!

就算是Cost construct 也必須遵守搭乘美國 航空公司 的規定! 這也是另一個美國政府大力扶植美國企業的例子!

Fly America Act 還是有例外的,如果你的航程符合以下的規則並批准,就可以使用非美國國籍 航空公司 出境或入境美國。

商務艙、豪華經濟艙、 經濟艙

在過去美好的旅行年代,沒有排隊一個小時的安全檢查,不需要把鞋子、外套都下來,還可以愛帶幾罐水就帶幾罐水的年代,只要是超過12小時旅程,外交官就可以升等商務艙,不過那早以不復存在;國會議員修法規定,只有大使赴任和離任的兩段旅程可以坐商務艙之外,一律只有 經濟艙 ,不過,這個規定並不適用於國會議員本身! 當然,商務艙在很特殊特殊地情況下還是可以坐的,只是因為實在是太難了,所以就不在這裡說明了,一個比較簡單,也一樣很繁瑣的豪華經濟艙,倒是比較常見!

豪華經濟艙的定義在 FAM 裡規定非常嚴格,英文原名為 extended economy ,可以想像其實還是經濟艙;因為每個 航空公司 對於豪經艙的名稱都不一樣,所以規定中只有定義,要外交官自己自行判斷。

Extended Economy 必須事先批准,只能接受事後報銷,而且必須由外交官在開票後自行到 航空公司 網站上加價購買,等到旅程完全結束後才能報銷,單人不能超過五百美金。第一,這表示有家庭者超難坐在一起,因為要開票後自行上網訂購,而不能訂位時就訂定位子,我的朋友就遇到一家四口坐在四排中間位置,最後都放棄;第二,每一次轉換國家,從行程開始到結束,至少都要兩個月,一家四口等於先幫美國政府無息墊款三個月;第三,因為是事後報銷,如果認為你做的豪經艙超過美國政府所訂的標準,不僅是比較大的座位,而還有附加的奢侈服務,他是可以駁回的,但是飛機也坐了,不摸摸鼻子乖乖買單,還能怎麼辦?

哪些費用是可以報在這個 Extended Economy 裡呢? 美國航空公司附加費用的名目基本上都可以,因為不管如何,美國政府堅守一個人可以帶兩件23公斤的行李的立場,所以第二件甚至第一件行李費用,都是可以報銷行李費用的;其他如預選座位、選 經濟艙 裡大一點的位子等費用,都可以報在這裡,但是,前提是在計劃旅程時,這筆費用是要已經批准的,事後追訴可是沒人理的!

Purchase lounge access v.s. Rest Stop

當總航程超過14小時,也沒有選擇豪經艙的時候,就可以在付費貴賓室和休息站選一個,無論選擇哪一個,都需要事先批准,沒有事後報銷。

付費貴賓室,因為外交官只能做 經濟艙 ,所以如果長途飛行想使用貴賓室沖個澡,就可以用這個來使用貴賓室,一般的作法是,批准和開票之後,就上 航空公司 的網站購買,一樣是自行先墊錢,事後報銷。這個與豪經艙的比較不一樣,畢竟貴賓室就是貴賓室,沒有什麼模擬兩可的模糊地帶,報帳上也不太可能被駁回! 美國航空貴賓室的價位約在ㄧ人五十美金上下,全家四個人,就是兩百元,不無小補。只是通常亞洲航空的貴賓室好得多,美國航空公司的食物遠遠不及;但是貴賓室可不受 Fly America 的限制,要買哪家都可以,千萬別買錯航廈的貴賓室啊⋯⋯

休息站,就是在轉機點住一個晚上,政府會支付機場飯店的來回交通費和一個晚上的住宿和餐費 (pre diem)。聽起來是個好主意,只是多數的機場距離市中心有一定的距離,拿出托運行李、舟車勞頓,隔天再跑回機場,真的很累,如果沒有小小孩,兩個大人還可以這樣搞,有小孩絕對是被搞瘋了。

那麼,休息站可以多停幾天嗎?只要停止留在72小時之內都可以算 rest stop,只是多出的時間必須用年假、住宿和餐費也是自付;一旦超過72小時,休息站就成了 cost construct! Cost construct 會怎麼樣? 風險自付,而且不能使用 city pair fare ,所以就比較難升等。

Time Zone Difference

這是一個就算是資深外交人員都不太清楚的規定,但是不適用於派任前往駐在國。

基本上只要航班起飛和降落地點超過五個時區,就可以享有多一天的餐費和住宿費補助。

讓美國政府花錢幫你買機票, Travel Policy 規範超多,也超級複雜,有辦法避免這些繁文縟節嗎?自己付錢囉! 許多政治任命的大使,一聽到美國政府不讓她們頭等艙,就把私人飛機給叫來,只搭自己的私人飛機,要美國政府出油錢,才發現美國政府只能付到 經濟艙 的票價,整個很錯愕! 我也有認識一對外交官夫婦,本身就是出身世家,老子花錢愛怎麼飛就怎麼飛,從來沒有報過帳!也有人用自己累積里程數換商務艙的機票,完全按照自己的喜好飛,一樣,只要不是美國政府出錢,你愛怎麼飛就怎麼飛!

在美國政府付費的旅行,很重要的一點是別幫政府省錢,符合規定比省錢重要!省錢不是重點,把規定搞清楚比較重要!

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