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Foreign Service Exam : 台灣、美國的外交官考試,大不同

by DiploNomad
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畢業於政治系國際關係組,走公務人員體系、甚至進入外交部,似乎是『正途』,但在了解 外交特考 的內容之後,就只能對那些考過外特的同學們膜拜,那實在是一件不容易的事情。

為了完成一年的美國聯邦政府的工作規定,進入美國國務院 (State Department, 美國的外交部) 也重新成為我的考量之一;相較台灣的外交特考,美國外交官考試種類的複雜得多,選人的邏輯也與台灣相當不同。

台灣外交特考

台灣的外交特考是一年一度,幾乎是固定時間,但是錄取人數則依每年外交部的需求不一,過去英語組每年的需求多在20人以上,但是聽說近年來已經降到10人左右,其次吃香的語言就是西班牙語和法語,不但我們許多邦交國坐落在中南美和非洲,西班牙語和法語也是許多國家的主要語言,每年的需求也在3-5名左右,相較之下,偏冷門的俄語、阿拉伯語、德語每年能有一個缺就算不錯了,常常是隔年開缺。

主要分為三個試別:外交領事人員、國際經濟商務人員、國際新聞人員,一般我們熟知的『外交官』以外交領事人員為主。考試科目則依據所報考的試別不同,主要包括國文(作文、公文與測驗)、外語(筆試與口試)、國際公法與國際私法/國際關係、(國際)經濟學、比較政治/國際經濟法/新聞學、國際組織、近代外交史/世界貿易組織爭端解決及仲裁/大眾傳播等。僅語言部份為申論題和選擇題之混合,其他科目皆為申論題。

通過第一關筆試之後,錄取者就需要準備第二關的集體面試,聽說許多人會找人共同練習,相互照應。第二關集體面試就是輪流當主席和與會者,依據表現評分。

錄取後,則進入外講所研習6個月,之後外派語言訓練一年;英語組的可選擇到英國牛津或是美國西雅圖,其他語組通常就到該國接受語訓。之後回到外交部內實習2-3年後即可外派,每一次外派為3年一任,共兩任,許多人會留在同一個地方兩任,之後回到外交部內任職3年,這就是所謂的3-3-3制度。

ps. 我自己沒有親身經歷台灣的外交特考,多為周遭朋友的經歷,或許與現實有部分出入。

美國國務院考試 Foreign Service Exam

美國國務院組織與台灣外交部略異,台灣外交部人員多為外交人員,但是美國國務院則分為常任文官(Civil service) 與外交人員(Foreign service)兩種,常任文官多為留在華府國務院內工作,以在 USAJOBS 申請職缺為主,而非透過制式的國家考試,當然,常任文官也可以申請外派,但僅限於人員缺乏的地區,像是巴基斯坦、奈及利亞等地區,因為外交人員不願意派任,所以就開放常任文官申請,但是常任文官並不會因此而成為外交人員,還是得通過外交人員考試,不同的是,他們可以免筆試,只考最後的口試。

美國外交人員 (Foreign service) 又可以分為兩種: 一般外交人員 (Generalist) 和特殊外交人員 (Specialist),一般外交人員則是向我們熟知的政治官、經濟官、和公共外交等,而特殊外交人員則包括行政、總務、電腦、安全、醫衛等具特殊經驗與技能者。這種複雜的體制當然與美國大使館的組織相關,以在華府的駐美代表處為例,由台灣外交部所派出之外交人員也大致為國會組、政治組、經貿組等等;但是美國大使館內,除非真的是小小館,如模里西斯只有10個美國人的小館外,資安、醫生、護士、總務皆是美國國務院所派出的外交人員,享有外交人員禮遇。

報考美國外交人員考試要押金50美元,有去考試,這筆費用免收,沒去考,就要付了;舉辦的次數是一年四次,全球美國大使館都可以考,不限於在美國本土,但是每人每11個月只能考一次,就是沒過的話,明年再來。

Generalist與台灣外交特考所選出的外交人員較為類似,但是考試過程則複雜許多,難易度則是見仁見智,分為四關。

詳情請參考美國國務院外交人員考試指南

第一關: 電腦選擇題筆試(Foreign Service Officer Test, FSOT),第一部分包括國際史地、重大議題、焦點新聞、電腦技能等等拉拉雜雜一堆題目,有些簡單到讓你懷疑是不是自己連英文題目都看不懂,如電腦關機要按以下哪一個鍵,但是也有一些真是很國際的題目,請選擇jihad的同義字,全部都是阿拉伯語的外來字。第二部分則是性格測試,或許想知道你到底是不是當外交人員,有些對我們這些外國人就很簡單,例如,你有沒有非以英語為母語的朋友,如果有,請舉幾個例子。第三部分則是英語表達能力,就是給一段文章,還有許多句子,要把句子放在合適的位置。以外國人而言,英語表達能力最難,但是以美國的統計,大家都是在第一部分掛了,雖然還有資深外交人員建議天天讀經濟學人(economist),我看是不必了,台灣的國高中史地好好讀就很夠用了。

第二關: 英語作文。基本上第一關的考試結果在八週內出爐,通過了之後會被邀請進入下一關–英語作文。考生總共有90分鐘的時間,完成一篇文章(1-2頁的備忘錄),題目約1-2頁的與所申請職位相關的情境題,例如申請generalist就會考一般美國大使館內遭遇到的問題,請你抒發建議;當然,問題不只一個,起碼有三個問題以上。考試的重點在於內容,所謂的critical thinking和寫作能力。過去specialist不需要考作文,所以有人批評早期的specialist寫出來的東西看不懂,可能是就此批評而加以改善,現在大家都要考,無一例外。

現在第一和第二關已經合併一起考了,所以考試時間應該是延長到一整天。

第三關: 短篇回答,約6個題目,每題回答不超過200個字。第三關的部分,是回家功課,沒有時間限制;考試題目是從你過去的學經驗中,證明你的能力。當然,你是不亂蓋的,每一篇都必須提供 reference 便於查證,一但發現作假,也沒了。

當前面三關都通過後,就會被邀請到第四關口試;基本上,依據某資深外交官表示,一旦被邀請到口試,國務院就有你一席之地… 信不信,見仁見智。

第四關: 面試。 詳情可參考國院院的面試指南。基本上面試是要測試候選人的13個面向:文化適應力、儀態、經驗與動機、資訊收集與分析能力、領導力、判斷力、客觀與公正、口語表達、計畫與組職能力、質量能力、資源力、寫作能力、與他人工作的能力。Generalist的面試難度較高,分為三個部分: 集體口試、個人情境口試、與個案分析。考試的內容都是真正在大使館內工作時會發生的情況。 

台灣外交特考與美國外交人員考試具有相當的差異,其實也是來自於國情和需求的不同,沒有絕對良好的制度,設計再好的制度都有選錯人的時候,但是美國外交制度比較好的地方就是設有補救措施,通過台灣外交特考後,就是保證進入外交體系,還有鐵飯碗;然而美國外交考試通過後,每個人會依照其考試成績和外語加分 (每一個達到標準的語言都有加分,不過還是有大小眼,法語和西文的加分杯水車薪,阿拉伯語和中文的加分就很可觀) 排序,每年依照實際的需求從高到低錄取,所以就算通過,但是分數不高,進入外交體系也是遙遙無期;進去了之後,就是6個月的受訓與第一次為期二年的分發,前三個任期,也就是前7年 (2、2、3年) 若沒有被推薦成為鐵飯碗,就自動被剔除外交體系,所以會考試但是不適應外交生活者,最後還是無法留在體系之內,至於通過的百分比,則是差異很大,基本上為50-70%。

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Shane Wang
Shane Wang
3 months ago

大開眼界 請問是要美國公民才能報考嗎?

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