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Diplomatic Reception Rooms – 美國國務卿的 VIP 接待室

by DiploNomad
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如果參觀國會圖書館已經是很小眾的選擇,那麼參觀美國國務院的外交禮賓室 (Diplomatic Reception Rooms) 就更是鳳毛麟角,確實,因為多數人和觀光書籍都完全不會提到這個地方,而且,堂堂美國國務院 = 外交部,怎麼會隨隨便便讓觀光客進去照相呢?

外交禮賓室 一共有42個主要的房間與辦公室,是美國國務卿 (外交部長) 的辦公室,坐落於美國國務院華盛頓總部的七樓和八樓;其中一個房間收藏了全美數一數二最精緻的藝術作品。

由於美國政府有嚴格的收禮要求,特別是來自外國政府的禮物,如果超過25美金的禮物,就不能夠收受,一個人每年不得收取超過50美元的禮品。當然,凡事都有後門可以走,聽說當年沙烏地阿拉伯皇室就深諳這些潛規則,皇室在贈送勞力士手錶的時候,都會附帶一張美金25元的收據;意思很清楚,你就是可以收下,不用呈報。

不過,國務卿長年在外拜訪各國元首,參與國際會議,代表美國收受贈品,這些禮物該怎麼處理呢? 經過篩選後,脫穎而出的珍奇古玩就來到國務院八樓的外交禮賓室的 Thomas Jefferson State Reception Room 了。 聽起來,這裡是不是很值得來看一下呢?

外交禮賓室 的蒐集品可以追溯到獨立前,也可以從此一窺美國的外交史,例如美國與英國簽訂巴黎合約的 Tambour Writing Table等等。在Tambour Writing Table 下所擺的,是1783年巴黎條約(Treaty of Paris)的複本,該條約確立美國獨立戰爭結束,當年聯邦代表John Adams, Benjamin Franklin 和 John Jay都筆跡都還依稀可見,不過正本現在存在國家文件收藏館。

儘管 Benjimin Franklin 從未被正式任命為國務卿等官銜,但是一般咸信,他算是美國外交的開山祖師,所以其中一間房間也就是以他命名,也是最大的一間宴會廳,可以同時容納250人坐著吃飯,參觀的當晚應該是有活動,工作人員都在布置會場…

藝術品有時也可窺見當年人們對於其他文化的理解,這個由某家族收藏後捐贈的中國瓷器,就可以看出,或許是因為接觸的少,所以中國人都以為西方人禿頭…. 也表現在瓷器上 (以上是導遊說的,我也不知道真的假的…但是很好笑)

報名這個導覽團很簡單,只要到國務院Diplomatic Reception Rooms 外交禮賓室 的網站選定時間報名即可,每天有三個導覽時間,早上9:30、10:30 和下午2:45,通常要提早30分鐘做安全檢查,現在應該沒有不需要安檢就可以進入的政府大樓了。不過,八月份通常是會關閉整修,到勞工節後一天才開門。導覽是建議許可的話,報名九月份的團是最好的,因為所有的東西都是新整理的,照相效果也比較好…而且人很少 (我覺得這才是重點)

實用資訊 Information

Diplomatic Reception Rooms 外交禮賓室

  • 導覽時間: 周一到周五的9.30, 10.30 和 14.45
  • 導覽全程約45分鐘
  • 預約方式: 官網表格,建議提前至少三個月預約
  • 國籍: 沒有國籍限制,但是要帶護照驗明正身
  • 年齡限制: 12歲以下兒童禁止進入,娃娃推車也禁止進入
  • 其他注意事項: 包包太重要放在一樓,沒法久站的人要說,因為所有的參觀房間都是古董,既不可以坐,也沒法靠一下,所以大家要斟酌體力。

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