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American School: 美國學校、國際學校,跟你想的不一樣!

by DiploNomad
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近來年的風氣,似乎把 國際學校 都貴族化了,確實,許多國際學校的學生非富即貴,但是也有許多就是單純的公務員,就像是外交人員子女。美國外交人員的子女基本上都是念美國學校,以便未來回到美國後比較容易銜接上國內的學校,當然,多數家庭還是會選擇讓孩子回到美國念大學,上美國學校是一個很自然的選擇。然而,國際學校不僅僅只有美國學校,美國學校也不盡然是駐在國最好的選擇。

許多國家因為擁有很多的外派人士,國際學校林立,選擇多元,不同背景的每個孩子幾乎都可以找到適合自己的學校,像是新加坡、香港就是最好的例子,只要你能想到的國際學校,法國學校、德國學校、日僑學校、韓僑學校,甚麼都有,打著美國學校招牌的可能還不只一間,你還得特別註明是哪一間美國學校。但是,也不是美國國家都可以這麼幸運,有這麼多選擇,在賴比瑞亞,國際外派人士很少,只有一間國際學校,一個年級只有十個孩子!

有錢、有外國籍就可以進國際學校?

國際學校的入學手續非常不一樣,甚至有些國家對於誰可以念國際學校也有嚴厲的規範。在新加坡,新加坡公民除非有特殊原因,不得念國際學校,必須念公立學校,國際學校只有在新加坡公民出示獲得教育部的批准後,方得讓這個孩子入學;不過,國小六年級後,學生就又可以自行選擇念公立學校與否,所以負擔得起的家長,很多都會將孩子轉到國際學校,也造成七、八年級的國際學校很容易額滿。另外,國際學校的入學制度,可不是先來先到,不同等級的插隊系統是司空見慣的! 國際學校是許多跨國公司專業經理人的福利之一,所以國際學校與跨國公司簽約招收其雇員子女是很常見的慣例,過去就有高盛高階主管臨時六、七月才派駐新國家,一對雙胞胎女兒硬是擠進原本已經額滿的美國學校之內;美國大使館通常會”資助”固定的美國學校,所以外交官子女也會有優先權,但是這種優先權也是看各個學校的態度而定。

儘管學校多數是非營利組織,但是在招生上會採取”股東”制;在安哥拉的國際學校 (American Schools of Angola) ,被戲稱為”石油學校”,跨國公司(通常是石油公司)和大使館必須購買”學生位 Student Seat”,”開校元老”的價格是一個位子十萬美金,也就是想進學校,得先買票入場,票價一個人10萬美金,每年再付學雜費;同樣的制度也在香港,大使館和美國外交人員子女多的國際學校達成協議,由大使館出資購買位子,當學生離開時,這個位子可以移轉給其他學生,所以如果有新的家庭想讓孩子去不同的國際學校念書,一定得讓大使館知道,否則,就算入取了,也進不去上學。

進了國際學校,英文就一定會突飛猛進? 

由於國際學校越來越成為當地國家的貴族學校的代稱,所以國際學校的學生也越來越在地化,是很常見的狀況;台灣美國學校的學生超過八成都是雙重國籍,也就是台灣本地人,真正的”外國人”也只有兩成,而且,這些本地生是從小就同班一路到大的朋友圈,很難會再讓新加入同學進來這個小圈子,所以比較多是上課用英文,下課講中文的情況,所以常聽說有從台灣美國學校搬到其他”比較國際化”的美國學校的孩子,成績突然一落千丈,英文跟不上進度的例子。另外,亞洲國際學校中文化的情況也挺常見的,主要是越來越多有能力的中國家長把孩子從小就往外送,新加坡美國學校的中班(Pre-K)居然還要規定上課禁止講中文,也有家長抱怨看不到孩子英文有進步。

念國際學校,保證上哈佛、耶魯?

好的國際學校的畢業生,確實受到許多國際知名大學的青睞,但是每一個國際學校的畢業生都可以念名牌大學,那可就不一定了;全世界並沒有一個針對國際學校的排名,事實上就算有,也很難判別可信度,畢竟國際學校的差異太大,不過,一般咸信,東亞區的國際學校聲譽都相當好,台北美國學校、新加坡美國學校、香港國際學校每年都有許多畢業生被錄取這些美國知名學府,然而,一些國際學校也會使用非常手段來維護學校的聲名,例如有些學校在正式學習測驗(AP)前,發現學生可能達不到一定的標準,就會逼迫學生轉校以免拉低學校的平均成績。

國際學校最貴的地方是學費?

學費,只是國際學校的起價,那個是最基本的,國際學校的學費基本上只包含課堂上的費用,不包括任何私人的費用,私人費用如電腦、午餐和課外教學,儘管這些費用是額外的,卻不表示做家長的有選擇;舉例來說,高年級課程內包括必修的國際志工服務,學生可以選擇要去哪裡當志工,但是交通費用、食宿和其他開支都是自行負責,而且常常是越遠的越爆滿,通常是只有最後的才會留在居住國內;志工可不是幾天就結束了,通常是二到三星期,因為是必修,沒有修可就不能畢業。

運動,向來也是國際學校的重點,除了課後活動的球類運動的多寡常常是美國家長評判學校好壞的指標之一,也是一個有潛力的支出項目;國際學校的寒暑假通成都會舉辦友誼賽,友誼賽通常是區域內各個國家的姊妹校輪替,就如同國際志工課一般,學校僅負責安排,但是學生和家長必須自行負擔全部的開銷。

國際學校都是有超級富翁在念的,進去可以擴大人脈?

的確,國際學校不乏超級有錢人的子女,但是國際學校也不僅僅只有超級有錢人,國際學校設立的初衷是為了這些常調動國際專業人士而設立的,國際學費的開支往往是包括在他們薪水福利之內,國際組織和國家外交人員的子女都是國際學校的學生,他們不一定是一般認定的超級富人;當然,尤其是先進國家的國際學校,超級富人子女相當多,尤其是東亞的國際學校,隨著中國大陸的經濟發展,也可以看到中文對許多國際學校教材的影響漢對國際學校語言環境的影響,但是,這些學生通常是從小玩到大,因為國際學校的班數不多,一個年級所有的學生大概全部都會認識,這些從小玩到大的朋友們通常會形成一個很固定的圈子,外人很難打進去,當然在裡面的人受到同儕壓力也很難走出去。當然,駐在國的教育體制和國際程度對這種情況會有一定程度的影響,在新加坡,因為新加坡公民和永久居留權者基本上不可以念國際學校,在加上新加坡國際人才的高度流動性,這種由當地富人小孩所形成的小圈圈就不是很常見;然而,在台灣美國學校,八成的人是當地持雙重國籍的孩子,這種小圈圈就是稀鬆平常。

孩子念 國際學校 ,一定不會學壞?

每個國際學校有不一樣的校風,管理方式也不一,然而,國際學校的問題常常會上不了媒體,只會在學校裡傳播;酒精和毒品大概是最常見的問題,最主要的原因就是”錢太多”又加上青少年對同儕壓力的難以抗拒。台北美國學校不時會有學生因毒品問題而被退學,在幾年前更有學生就是毒販被判刑十年,現今官司仍纏訟中,重點是孩子的教育也被拖著… 

教育,對華人父母是頭等大事,華人父母咸信選擇最好的學校,對孩子的未來有至關重要的影響,國際學校對眼界的培養、語言的提升都有相當正面的助益,只是沒有甚麼是絕對好與絕對不好的選擇,國際學校也有許多較少提及的缺點,如果能夠接受也提早準備,真的遇到問題時,也不會這麼錯愕。

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John
6 months ago

謝謝你文章的分享 若有家長讀您的文章 對國際學校有興趣 我們提供入學考試準備 及國際學校原文數學及中文加強 02-2392-7654

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