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FSO Spouse Employment : 外交官夫人的就業問題

by DiploNomad
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2019年2月24日更新

外交人員全球走透透的生活,看起來似乎光鮮亮麗,其實受不了這種流動人生的外交人員而離開的也不在少數。其中,家庭是最重要的因素之一;一點點出乎人意料之外的是,子女的教育機會其實對外交生活是個加分,反倒是 配偶就業 (FSO Spouse Employment) 的問題,常常是壓倒駱駝的最後一根稻草。

或許是中國人“嫁雞隨雞,嫁狗隨狗”的觀念,台灣外交部的基本立場向來是不鼓勵外交人員配偶 就業 ,除了在海外中文學校幫忙之外,僅有少數的個案可以在駐在國有職涯的發展,也曾耳聞長官管外交人員,長官夫人管配偶的情況發生。八十年代的美國,更有將配偶協助外交工作的程度列入外交人員考績的狀況。隨著個人意識地高漲,以及女性受高等教育人數的增加(儘管配偶是一個中性詞,但是外交圈內仍然多為男性主導,故本文中的配偶指隨夫外配的太太),質疑國務院僅支付一個人的薪水,卻要求兩個人工作的反彈聲浪越來越高,配偶一詞在國務院裡,從協助外交工作的角色,逐漸轉為如何成為“穩定軍心”的核心。國務院人資下設的家庭事務辦公室 (Family Liasion Office, FLO) 成為要求政府協助配偶海外就業的最佳代言人,也不斷推出新的政策,(與其說是政策,不如說是福利補助方案)協助配偶正式加入外交圈,或者是美國政府。

美國政府與全球超過一百個國家簽有雙邊工作協定(Bilateral workAgreement),亦即兩國外交人員配偶的就業權等同于當地人;如果今天配偶在當地找到工作,工作簽證是由美國大使館代為申請,而非企業申請,對許多公司而言,就可以省去僱用外派人員的費用,當然也就讓配偶可以與當地人有比較平等的競爭機會。多數國家對於一個公司可以聘用幾位外國人有嚴格的限制,以其保障當地人陞遷的機會,有了這個工作協定,儘管配偶是外國人,也不會占到公司的名額,等於是多請了一個專業的外派人員;在發展中國家,其實會是鼓勵公司聘用配偶。由於美國薪資水準較高,特別是華府,能在美國工作賺美金,對許多開發中國家外交人員的配偶有很大的吸引力;然而,如果對手國本來就不允許外交人員配偶在駐在國工作的話,不管美國政府再怎麼努力,雙邊工作協定也是簽不下來的,例如中國。

不過,多數國家的薪資仍落後於美國本土,所以多數配偶在駐在國通常是減薪工作,鮮少能夠找到薪水足以匹配的工作;另外,在駐在國工作雖然薪資享有外國收入的免稅額,但是也受到當地國家的稅法管轄,所以要報兩邊的所得稅,真的很麻煩。如果是在所得稅率低的國家,如新加坡,真的是不錯,如果是所得稅率高的國家,如歐盟,還不如報美國稅。

儘管美國外交人配偶在多數國家都可以工作,然而多數人還是選擇在大使館內工作。美國政府會在大使館內創造一些工作機會給配偶,當大使館有招聘當地人的需求時,配偶也可以應聘並且享有優先聘用。當然,特別創造出來的工作有的時候薪水和工作內容都差搶人意,而配偶每二到三年重新找工作,沒有職涯規劃的窘況仍然沒有改變,所以國務院有兩個特別的計劃來協助配偶在使館內就業。

Expanded Professional Associates Program (EPAP)

每個使館在三年、五年計劃時,都會有規劃的人力需求,有的人力需求是短暫的,就不需設立永久的職位,就可以用這個計劃,而職位最高可以等同于初階的正是的職業外交官;所以這個計劃,在工作性質上較具有挑戰性,最後也等同于協助配偶加入正式的外交體系。EPAP每年舉辦一次,分為三個階段:

第一個階段:符合資格的配偶通過基本的英文寫作考試,一旦通過考試,終身有效,未來再申請的時候,就可以省略此步驟。
第二個階段:EPAP項下分為十個領域,包括政治、經濟、公共關係、財務管理、資訊管理、管理、總務、人力資源、醫務等,每一個領域的條件不同,通過第一階段者就可以按照自己的興趣和學經歷來選擇一項及以上的資格審查。大約1-2個月後,審查小組會公佈是否符合該領域的資格。與第一階段相同,如果已經符合某領域的資格,就是終身有效,不需要重新申請。
第三階段:根據第二階段通過的資格以及未來或者目前的駐在地,就可以與當地的人資聯繫,申請職位。

2019年2月24日更新
美國國務院在2018年公布新的EPAP資格認定標準,特別看重學歷和主修科目,並且也把經歷的標準大幅提高,有些標準甚至比外交官本身還高,導致許多配偶被迫降級工作;這也被視為Tillerson 對外交官配偶就業制度的不支持,當然,他將國務院的人事招募凍結近兩年,對國務院 配偶就業 造成巨大的傷害。

the Appointment Eligible Family Member Consular Adjudicator Pilot Program (AEFM/CA)

隨著開發中國家經濟的崛起,美國簽證在這些國家的需求也越來越高;聘用長期的人手來支援這似乎只是幾年榮景需求,可能會造成更多陞遷的內部問題,所以領務局幾年前就想出用限期聘用的方式來僱用已經會說當地語言的簽證官來彌補五年的人手缺口。這是一個很好的政策,因為巴西經濟的突然反轉,也讓巴西的美國簽證需求大幅下降,巴西葡萄牙語的限期聘用也暫停了;不難想像,目前仍最夯的是中文和印度語。

外交圈內有許多”外籍新娘“,語言多樣性也成為配偶的優勢,國務院這個新的計劃,就是利用這個語言優勢,不但解決配偶就業的問題,也解決本來的人力缺口問題,並且為國家帶來更多的簽證收入,可謂是一舉數得的好辦法。

目前這個計劃並沒有明確的申請截止日期,是一個持續進行的計劃。由於工作和職務與初階簽證官完全一樣,所要求的資格也比較嚴格:

第一個階段:書面申請審查
第二個階段:通過一天的口試與筆試;這個部分與specialist考試一樣,只有在與工作內容相關的試題會有所不同。也可以說,通過這關的配偶,基本上去考正式的specialist大概也是會通過的
第三個階段:如果駐在地或是未來要去的使領館有需求,直接申請該職缺。

這個計劃最大的好處是,並沒有要求配偶已經具備當地語言的能力,所以國務院會出錢讓配偶上簽證領務官的訓練課程,也有機會讓國家給你錢去學外文。

Foreign Service Family Reserve Corps (FSFRC)

嚴格說起來,這個不是一個就業計畫,但是對於配偶的就業也絕大的幫助。美國政府裡許多職位都要求安全查核 (Security Clearance);安全查核的等級主要有三種: Public Trust, Secret 和 Top Secret;安全查核曠日廢時,特別是歸化的美國人,可以說是漫長的歲月等待,Public Trust 有效期限為10年,費時數個月,Secret 和 Top Secret 有效期限為5年,費時從數個月到數年都有,而安全查核是跟職位而非跟人,意思就是如果你本來的職位要求Top Secret,當你轉到一個Public Trust 的位子的時候,你的Top Secret Clearance也沒了,所以配偶每換一個地方,都要重新來過一次,這樣有多麻煩和多浪費時間。這個 FSFRC 讓配偶在離職的時候,可以把以獲得的Clearance 暫時轉為inactive的狀態,找到工作以後,就可以轉為Active,所以可以讓配偶提早工作,而不用漫長的等待,對於只在一個地方待上三年的人來說,這可是一大福音!

隨著時代和社會的變遷,許多過去舊有的制度和慣例都需要改變,就像在外交界裡,僅是把配偶的角色限縮在相夫教子恐怕是過時了,還不如像美國政府的做法,提供和協助 配偶就業 ,甚至協助有志參與外交工作者進入外交職場,不但是省國家的錢,也強化政府搶人才的競爭力。

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