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SPOUSE EMPLOYMENT: 外交官夫人怎麼找工作?

by DiploNomad
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外交人員全球走透透的生活,看起來似乎光鮮亮麗,其實受不了這種流動人生的外交人員而離開的也不在少數。其中,家庭是最重要的因素之一;一點點出乎人意料之外的是,子女的教育機會其實對外交生活是個加分,反倒是 配偶就業 ( Spouse Employment) 的問題,常常是壓倒駱駝的最後一根稻草。

當外交官夫人看似是一個光鮮亮麗的工作,如果你不想只在家裡當個煮飯婆,那這個”外交官夫人”的頭銜其實真是很沉重。

當外交官可以四處趴趴走又是鐵飯碗,是許多人夢寐以求的工作,然而,多數美國人卻認為這是一個苦差事,許多新進人員在派駐海外一兩次之後就離職了,有趣的是,離職的原因多是家庭因素,不外乎是無法成家,六成是配偶不開心;而配偶不開心的最主要的原因,就是無法工作。

隨著時代的演進,配偶的學歷也越來越高,但是也不像我們所想像的到處都是學碩士! 美國外交體系裡有許多事業第二春的人士,許多外交官都是退役軍人,尤其在特殊技能領域的外交官,退役軍人特別多。許多18歲就從軍的海軍陸戰隊員,40歲不到退役,就參加外交特考,因為他們的歷練和技能都是政府所需要的,再加上退伍軍人的優先聘僱權(Veterans Preference),軍轉文在美國政府內是很常見的。

那配偶的學歷到底有多高呢? 以國務院的外交官而言(外交官不一定只是從國務院來的,就像台灣經濟部也有駐外人員一樣),兩成的配偶有碩士以上的學歷,大約4成的配偶最高學系為大專院校,其他多是高中畢業。我自己第一次看到這個配偶學歷統計時,也嚇了一跳,我覺得應該過半數都是碩博士,不過考量美國教育體制和我上面所說軍轉文的狀況,就不難了解配偶學歷其實沒我們想像的高。

外國人想進入美國政府工作,第一件擔心的事情就是,英文夠不夠好? 擔心語法的錯誤,和無法溝通。

我的經驗就是,我們必須對台灣的教育體系有信心,加上對美國法規的理解。

或許我們的母語不是英文,但是在台灣從小開始學英文,我們的英文文法比多數美國人的文法都強,都紮實。進入美國政府工作,強調的是寫作能力,也就是組織能力,我們身邊都遇過很會講,也很愛講,卻搞不清楚重點在哪裡的人。對,美國也不乏這些人。就像我上面說的,多數美國配偶的學歷不強,而過去也只是在家裡帶小孩,經歷也有限,所以培養自己達到一定水平的英語能力,就可以在美國配偶中勝出。

另外,美國外交官娶外籍”新娘”的比例也比平均來的高,近五成,所以,你的競爭對手多數跟你一樣,英文非母語。不過,我們比他們再強一點,因為我們的母語中文,是美國人很需要卻又學不太來的。儘管美國外交官愛娶外籍新娘,這些”外籍新娘”的母語多數是西班牙文,實際一點來說,西班牙文在美國因為太普遍了,所以在職場競爭上算是不吃香的語言,當然,如果你選擇去拉丁美洲,這些人的勝算就比你高多了! 

第二,和你的外交官另一半好好討論,你們到底應該去哪裡!

配偶在駐在國工作,通常有三個選擇,第一個是大使館裡的工作,(和其他配偶競爭),再來是當地國家的工作,(與當地人競爭),第三則是遠距工作,(與美國人競爭)。每個選擇有好有壞,難易度不居,但是超過八成的配偶都是第一個選擇,最主要的原因是畢竟競爭比較不激烈,通常對手不會超過二十個,而且工時和美國人一樣,照樣放美國假。第二個當地國家的工作,我們稱之為local economy,則是有語言和工作簽證的限制;儘管美國政府和全球過130個國家有雙邊協議,但是辦理工作簽證的手續通常需要至少一到兩個月;儘管我們有中文的優勢,囿於中國國情因素,美國政府不允許配偶放棄一丁點的外交豁免權,所有配偶都不能在中國當地工作。放棄外交豁免權?對,當你接受當地公司的聘僱,你就得放棄部分的外交豁免權,所以你也得繳交當地所得稅,但是這在中國,可能會開啟很大的後門,所以美國政府基於國安理由,配偶是不能在當地工作的。遠距工作,這種就得看運氣,我至今也只看過一到兩個例子,而且也都是政府部門裡的遠距工作,私人企業讓你遠距工作? 機率實在太低了。

知道工作的管道,那就得知道怎麼找工作,大使館裡的工作有多有少,好缺的地方,通常工作少,不怎麼樣的地方,通常工作多。但是工作也分好壞,怎麼找好工作,你就得注意每年四月國務院家庭聯絡處的報告 – Family Member Employment Report (FAMER),這個報告是每年每個使領館公布館內有多少配偶,多少配偶在工作,如果是在使領館裡的工作,又是甚麼樣的工作和職階。如果你可以很早就開始蒐集相關的情報,你大概可以猜得出來那些工作在甚麼時候會開缺,你大致可以估算自己的機率有多高。

如果你決定在駐在國找工作,通常有兩種情況,第一種是你本來工作的公司他們在該國也有分公司,像我過去因為在國際銀行工作,就直接轉職到駐在國的銀行,但是我只能說這是天時、地利、人和,多多少少是運氣。另外,除非是日本和已開發的歐洲國家,在駐在國當地的薪水通常沒有山姆大叔來得慷慨! 但是,別忘了,你在駐在國工作,你的收入是外國收入,只要沒有超過八萬五美金,是不用扣稅的,(但是不要傻傻地不報稅)。第二種方法,如果你有一定的國際開發的經驗,你去的地方又有很多國際開發的機構,你也很容易可以找到USAID Implementing Partners的工作,當然你也可以找USAID的工作。

有了這些資訊,你才知道外交官另一半決定去哪裡,而你繼續工作的機會有多高,不要傻傻地只讓另一半或是讓你的”幻想”決定你未來三年的工作。

第三,善用 hiring preference 和了解美國的法規保護自己的權益

只要是美國外交人員的配偶,基本上在任何使領館都享有優先聘僱權。儘管美國政府的工作對大家開放,人人都可以申請,但是因為有些人必須特別被保護,所以國會或者是政府立法保障這些人可以優先被考慮。在使領館優先聘僱權分為三種等級,第一既是美國籍配偶也是退伍軍人,第二是美國籍配偶或者是退伍軍人(不過只是退伍軍人這一個身分,已經在2016年4月份被踢掉了),第三是配偶。這代表甚麼意思呢? 基本上當申請表截止日期到了,人資就會按照這三種等級把申請表分成三堆,現在這能看第一堆,既是美國籍配偶也是退伍軍人,如果這一堆裡沒有人符合資格,或這面試後發現沒有人符合資格,那人資才可以繼續往下一堆前進。

這代表甚麼意思,如果你是非美國籍配偶,儘管你就是那個最合適的人,只要前面兩堆有大概可以的人,你的履歷是連看都不會被看到的。你可能會質疑那美國政府就沒有請到最適合的人選。對不起,人資只是要確保這些有優先聘僱權的人確實被聘僱了,到底美國政府有沒有請到最好的人,不是問題,至少它們請到合格的人。對,這是很現實的。當有退伍軍人資格的申請人,但是人資卻偏偏不選,那人資要寫的報告可多了,多少人資願意打這場仗? 

那又是如何定義合格? 你的履歷上,能夠一一的讓人資對著招聘廣告的條件打勾,你就合格了。對,人資有的時候很蠢。一個朋友告訴我她和人資過招的故事,一個申請人的學歷是電機碩士,而招聘廣告的學歷要求是電腦相關大學學歷以上,人資告訴他,電機跟電腦不一樣,所以不符合資格? 聘僱單位和人資吵架的事情常常上演,也不是每個聘僱單位都知道可以這樣去吵,所以為了確保你可以進入面試,你一定得確保你的用字遣詞就和招聘廣告一模一樣。

了解美國法規又是甚麼意思? 美國人很重視法律和規定,法律上規定得死死的,如果你不是大使夫人,千萬別以為他會為你破例。 (大使夫人確實有時候是有這樣的特權) 所有的配偶到職後,九十天內都不能轉換工作,而能夠接受轉換的工作也不一。一個哈薩克籍的配偶到職以後,發現她申請的是秘書的工作(到職前都已經和美國簽約了,不知道自己申請甚麼工作,去騙鬼吧!),所以到處抱怨她的碩士學位遠高於他現在的工作,是大材小用了,她到處找現在還出缺的單位,甚至去和單位主管談,甚至自己放話要轉到那個單位去;搞到他自己的單位,開了一個非常高的缺,但是告訴她,你不符資格,甚至其他管理單位的人,也暗自擋它的申請表,因為她先生在人資工作,還有人開始質疑她先生的專業程度。確實,許多來自法律比較是當作參考的國家的配偶,對於法律的尊重態度遠低於美國人,而在這種事情上,就做得很不漂亮,所以被擋來擋去。相較之下,大使夫人就”見多識廣”得多,她能夠援引法規哪條規定義務工作也可以視為工作經驗,再加上一定的”遊說”,活生生地把一個缺的學歷規定從碩士降到兩年制學位加上十年工作經驗。差別在,一切都在法律法規之內運作,你覺得很”XXX”,也沒話說。

第四,跟人資當好朋友,別為難人資

人資主管在外交體系是一個特別專才,specialist,而他們的開缺不多,圈子很小,話也傳的廣。跟你現在這人資當好朋友,他絕對可以在你下一個去的地方的人資說得上話。沒錯,聘僱決定者是當然是聘僱單位,但是在面試/電話面試的過程中,人資可以很巧妙地幫助你。在我一個面試裡,我完全忘了該怎麼回答一個問題,人資立刻告訴我,你怎麼不說說你上一個面試說的那個例子。

外交體系內才八千多個人,超過兩百個使領館,大家來來去去,最終都會遇到,凡事留點後路總是好的…..

繼續那個哈薩克傻妞,她終於成功轉職離開原本的缺之後,還到處在講為什麼她”心儀”單位的主管(其實是我老闆)沒有為他在管理單位面前奮戰,還告訴大家,她是碩士耶,這麼符合資格,怎麼可能在申請某個工作的時候連面試的機會都沒有,所以抱怨人資不公平…. 哀…大家聽聽都為她先生的前途捏一把冷汗!!!!! 沒錯,儘管配偶的表現不再外交官正式的績效評量中,只是….你有多想跟她們在同一個使領館工作???!!!

Spouse Employment Information

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