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Diplomatic Passport: 美國護照不僅只有一本

by DiploNomad
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網路上對於 外交護照 的流言很多,甚至有網站列出持有外交護照的十大優點,販售外交護照。沒錯,多數機場都有一個禮遇通關的走道,持外交護照者似乎可以無條件的快速通關,但是外交護照使用有其限制,也不如網路上流傳的這麼好用!

Diplomatic Passport

護照的種類

護照基本上分為三種,普通護照 (Regular Passport)、公務護照 (Official Passport) 和外交護照 (Diplomatic Passport) 。

普通護照,這是最常見的護照種類,一般出國旅行、求學、商務、工作等等都是使用普通護照;普通護照只會發給本國公民,所以第一次申請普通護照時,需要提出國籍證明,如國外出生證明、父母雙方國籍證明等等,每個國家所需要的證明文件不同;由於只發給公民,綠卡持有者是永久居民不是公民,所以綠卡持有者是不會有護照的,也當然無法行使投票權等這些專屬於公民的權利。美國的普通護照是海軍藍皮,正常十年效期,但是16歲以下未成年者的護照效期只有五年。在美國境內申請護照,需要三到六周,受到政府關門的影響,可能需要更久,但是在海外使領館申請護照,可就快多了,一般僅需二到三周就可以拿到新護照。

公務護照,這是最不常見的護照,主要是發給被派到海外的政府官員及其眷屬,這個跟外交護照最大的差別就是,多數公務護照持有者都是短期公幹,且所屬機構非所謂的外交體系 (外交體系不只有國務院 – 美國的外交部);公務護照是暗紅色皮,通常有效期限為五年,而且公幹完畢後必須立即繳回。與外交護照相同的地方是,申請免費,必須透過Special Passport Issuance Agency 來核發。

外交護照 ,任何代表發照國政府的駐外人員,都會有一本外交護照 (至少一本),外交護照與公務護照相同,僅能在公務時使用,如果是一般出國旅行,依法而言是不能使用公務護照的;使用外交護照時,可以使用禮遇通關或是快速通關。同樣,這是一本免費的護照,必須透過Special Passport Issuance Agency 來核發,必須出示其他證明方可Renew;而且外交護照的簽證規定與普通護照非常不一樣,持外交護照進出,一定要特別查看規定,否則甚至會被拒絕登機。

更多美國護照的資訊,可以查詢美國國務院網站

外交護照 Diplomatic Passport 的迷思

迷思一: 享有通關禮遇 = 快速通關

一抵達目的地,第一個遇到的就是過移民官,隊伍通常分本國籍和外國人,但是還會多一到外交通道,通常外交通道都沒有人,大概是為何普遍認為持外交護照就有通關禮遇的原由。如果外交官不是第一次抵達駐在國,那麼外交通道就會是快速通關,因為通常都不太需要排隊;但是如果外交官第一次抵達駐在國,那這有可能是一個超慢速通關;多數國家會要求外交官先辦理外交簽證,所以第一次進入該國時,移民官會有很多東西要查核,我們第一次進入模里西斯的時候,應該就等了三十分鐘才拿回我們的護照;所以,外交護照絕對是不保證快速通關。

迷思二: 可以使用機場特殊貴賓室

外交禮遇講的是可以進入特別的機場貴賓室,這個是跟官員的頭銜有關而非持甚麼護照;在我待過的國家,基本上只有部長級以上官員方可以申請特別貴賓室 (自己付費),其他都直接被當地政府打回票

迷思三: 不用支付當地稅金,如所得稅、消費稅

持有 外交護照 不等於有外交官頭銜,當然也就不一定享有外交豁免權。外交官本人因為是替母國政府工作,所以只要支付母國的所得稅,但是外交官配偶,如果是在當地公司工作,一樣要遵循當地國家的稅法制度報稅,我自己在模里西斯工作時,因為在當地銀行工作,我每年需要報三個國家的稅,絕對是很煩;不用支付當地國所得稅有比較好嗎? 那要看你在哪裡還有你的母國是那裡! 依照美國稅法,國外所得可以享有一定的免稅額,但是因為我們在大使館裡工作,是美國領土,所以視為美國國內所得,根本就沒有國外所得的優惠。

另外,消費稅/退稅,那要看每個國家的規定不一樣,台灣駐美國的外交人員都會有免稅卡,不論是上餐館還是購物,只要出示免稅卡和身分證明,就可以免付州稅和聯邦稅;但是不是每個國家都這麼方便,當年我們在台灣的時候,只有Costco可以直接把台灣的稅金移除,其他可以免稅的地方(如百貨公司等) 都要等上半個小時的手續;更有甚者,其他國家的退稅是每季報一次,外交官要自己收集所有單據,依照規定的格式,收據上蓋滿應該要蓋的章,每一季上報一次,誰知道甚麼時候會下來! 當然,有的國家,像新加坡,根本就沒有退稅這回事,不來拉倒。

迷思四: 使用外交車牌,不用支付罰款

外交車牌是會被罰款的,而且有些國家還會確保你把罰款付完了才能離境,而且還會把罰單寄到大使館的辦公室,其實挺沒面子的。外交車牌長甚麼樣呢? 多數外交車牌都含了CD這兩個英文字母,是Corps Diplomatique的縮寫;外交車牌最大的好處就是不用支付與車輛有關的稅金,如牌照稅或是關稅,但是如果是因為種種個人開車行為導致的罰單,就算是公務因素,罰單還是會寄給妳,也還是要繳清的。以前在台灣的時候,就常常聽到我們許多朋友的外交人員,積欠了一堆罰單,最後也是拍拍屁股走人,在美國大使館裡,是不太可能會發生的。

迷思五: 到哪裡都免簽證

大部分的國家都是普通護照可以獲得的免簽國家,遠高於外交護照的免簽國家;美國到泰國是免簽證,但是美國外交護照是需要特殊簽證的,(但是不用錢),美國的航空公司了解這項規定,有些持 外交護照 前往泰國的人,甚至被拒絕登機;不過,真的沒有簽證的外交護照進不去泰國嗎? 其實泰國真的也沒有在管!! 另外,辦理外交護照的簽證也是一大學問,照理而言,在各國大使館都可以辦理簽證,但是外交護照有時候會被侷限只有在某地的大使館才能辦理簽證! 中國的外交護照是一個特例,普通護照僅有13個免簽國,公務護照有122個免簽國,外交護照則有144個免簽國;原因為何,大家自己想一想。(資料來源: 維基百科)

迷思六: 免付機場離境稅 (Airport Departure Tax)

實在是不知道這個迷思打哪裡來的,現在國家的機場離境稅多在機票稅金裡一起徵收了,只有少數國家需要另外支付,就算是要另外支付, 外交護照 的持有者也是跟著付,只不過,如果是公務旅行,這筆費用是可以報銷的,但是這就跟一般公司出差一樣,跟持甚麼護照就一點關係也沒有。

外交護照 聽起來超有Prestige的,但是事實上他與普通護照相差無幾,最大的差別就是偶一為之的快速通關,畢竟非公務旅行是禁止使用外交護照的;想一想,一家四口的八本護照,每個人的護照有效期限都不一樣,多數國家又要求至少護照至少要有六個月的有效期限方可入境,其實管理這麼多的護照真的是很可觀的任務;再加上,有時候因為一些特殊原因*,你可能要多一本外交護照,頓時間變成帶著12本護照旅行,那還真是負擔阿。

* 沙烏地阿拉伯等國家會禁止有以色列簽證、或是以色列政府印章的護照進入該國,所以派駐以色列的外交官就會有兩本護照,一本專門進出以色列,另一本當正常外交護照使用。

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