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美國大使館: 康樂股長 CLO (Community Liaison Office)

by DiploNomad
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台灣新聞媒體每隔幾年就會拿外交人員薪水、駐外生活來開刀一下,誇張了外交人員看似華麗的生活,卻絕口不提那些有口說不出的苦。更有甚者,以為駐外生活就像是旅遊,每天提著兩個皮箱跑來跑去,卻不知派駐,猶如把一棵樹,活生生地連根把起,移到另一個風土迥異之處種下去,這棵樹在自己想辦法繼續生存的同時,也要同樣保持原本的枝葉茂盛。

CLO


派駐,猶如把一棵樹,活生生地連根把起,移到另一個風土迥異之處種下去,這棵樹在自己想辦法繼續生存的同時,也要同樣保持原本的枝葉茂盛。

每個國家對於駐外外交官的支持不一,當然這以各國的實力和資源有絕對的關係;在台灣的外交體系中,得知派駐地點後,多數的搬、安家資訊都必須透過”非正式”管道取得,即自身的人脈關係,或是口耳相傳,到了駐在地之後,家眷如何當地生活就各憑本事,運氣好的,遇到館處內熱心幫忙的其他家眷,settle down的時間就會縮短許多,如果大家都太忙了,就得純粹靠個人摸索。就算是派駐到美國,這個看似台灣人都很熟悉的國家,真正了解當地生活,都需要數個月才能搞清楚狀況,更何況那些台灣的”黑朋友、小朋友和窮朋友”呢? 

相較之下,美國國務院將這些搬家資訊以及安家資訊系統化,每個人都可以透過正式管道取得,而這個正式管道也不停地吸收更新更多的資訊,讓這些資訊成為Institutional memory,給予每一個外交人員足夠的資訊和支持,來舒緩搬家和安家的焦慮。這個正式的管道在各使領館稱為社區聯絡辦公室(CLO, Community Liaison Office),在華府的統籌中心為家庭聯絡辦公室 (FLO, Family Liasion Office),都是使領館和國務院裡的正式部門。使領館內的CLO,配置一到兩位人員,主管一定是擁有美國籍的配偶,且必須有資格取得top secret clearance,這個職位是完全保障給外交人員配偶的,第二位人員則看當地語言,許多非英語系國家會是當地雇員(Local Hire),英語系國家就會是另一位配偶;當然越大的使領館,CLO辦公室就越大;在美國駐阿富汗大使館的CLO辦公室就有兩個美國配偶,和兩個當地雇員。

美國國務院家庭聯絡辦公室網頁
美國國務院社區聯絡辦公室介紹網頁

Date: 11/21/2008 Description: web FLO Logo State Dept Photo

社區聯絡辦公室(Community Liaison Office)可以說是使領館對內最重要的辦公室之一,他們的資訊是完全對內開放的,每個使領館內部都會有一個CLO的專屬頁面,來讓大家取得當地的資訊;其實,當每一位外交人員在準備Bids,都已經在人選國家中的CLO瀏覽多時了。CLO負責是事務繁多,小至圖書館裡的Lonely Planets該買那些國家,各國有幾本,版本有沒更新,大至每年在館內舉辦的萬聖節”不給糖就搗蛋”的活動、感恩節大餐和聖誕節聖誕老公公派對。以下是我認為CLO工作中,與眷屬最為相關的工作內容: 

NEWCOMER ORIENTATION 迎新講座

Photo by Miguel Henriques on Unsplash

CLO 的職務之一就是提供當地生活資訊,許多外交人員在拿到派令的第一時間之內就與 CLO 聯繫學校事宜,畢竟外交人員沒有能力像高階外派人員都會先去勘查學校,所以CLO的當地學校資訊基本上就是唯一的資訊,包括當地有多少的國際學校、哪一個是大家主要去念的、那些學校接受有特殊需求的學童等等,但是申請學校部分,外交人員得自己負責,美國政府不會幫忙申請學校,我在重複一遍,美國政府不會幫你申請學校,(我有朋友說,你們真好,美國政府都會幫妳們把學校弄好);錯,而且,儘管多數美國學校美國外交人員有優先權,卻不是保證入學。(台灣的美國學校不乏學生來源,儘管他們”接受”特殊需求學生,卻常常藉口推託,或者是成績比較差的學生也會盡量不接受,直到”官方”介入調查。)

每一個使領館的迎新講座形式不同,大的使領館人數眾多,就會固定每周或是每月舉行,請各個相關部門來報告,有時候有會請當地的社團來介紹當地。相關部門包括領務組,如館內人員的領務時間、申辦普通、外交護照流程;人事部有幫傭申請流程、配偶工作資訊;總務部有家具更換安排、空、海貨運抵達時間、外交私人郵件寄送的規定與限制等等。許多”老鳥”也會到場跟大家聊聊天,所以也是一個社交、資訊交流時間。

CLO Newsletter 

Photo by Kyle Glenn on Unsplash

多數使領館會有週報,人手比較不足的館會是雙周報,而且每個館的Newsletter都有自己的名字,像新加坡的叫做Singapore Sling。週報主要是與大家溝通使領館內的活動和非工作新聞,例如徵人啟事,(有館內的,也有館外的)、家庭聯絡事務處(FLO)的月報內容、使領館內近期舉辦的活動,如參觀活動、午餐餐敘、一日遊、健身活動等等,還有近來駐在國的一些娛樂活動,如美國歌手的演唱會、農曆春節慶祝活動等等。

沒錯,CLO 也扮演著旅行社的角色,組織活動大家一起參加;不過,英語系國家裡,CLO 組織的旅遊活動就會比較少,因為大家都可以自己搞,不用團體行動,但是在非英語系國家,像是北京等,CLO 就很常舉行團體一日遊、兩日遊的活動。CLO 舉辦的這些活動,有時候也會成為正式參訪行程的活動,例如Battle Box Tour 頗受好評,讓大家對新加坡歷史有更深刻的了解,也成為國會議員訪新的行程選擇之一。

Event Planning  

這項工作內容,應該是 CLO 最像康樂股長的工作,也是它們工作上最繁瑣的項目;美國最大的四大節日,獨立紀念日 – 官方活動、萬聖節、感恩節和聖誕節,除了第一個獨立紀念日之外,後面這三個節慶都是 CLO 辦公室所主導的;萬聖節,通常是與各個辦公室裝飾萬聖節,讓大家帶著小朋友來領糖果;感恩節,主要是在使領館的餐廳中舉辦,大家大吃一頓,而聖誕節,許多使領館會在大使官邸或是公使官邸舉辦。如果在人員活動有限制的地區,那就還要包括每個周末要舉辦甚麼活動來entertain大家,像我們在阿富汗無法自有進出大使館,就要安排攤販進來大使館給大家逛街,大使館嚴格的安全人員檢查制度,光是要舉辦一個講座讓大家進來,就已經要超過至少1個小時,安排這些攤販和她們的貨品進出大使館,可是超過四、五個小時的檢查時間,如果市集預計10點開門, CLO 可是六點就得去等門安排。

Reporting 例行報告  

CLO 的工作不都是這麼歡樂的,他們還有很多例行的文書工作要做,其中最重要的有三個: 

眷屬工作報告 FAMER Report

眷屬工作報告提供寶貴的當地就業資訊給有興趣想繼續工作的眷屬;該工作報告每六個月更新一次,報告主要分為三個部分,第一個部分是在大使館內工作的的眷數人數、職位與職等,以及空缺的資訊;2017-18年之間有一段時間暫時不聘任眷屬,許多使領館的FAMER Reprot 都出現空缺的職位數量超過以補滿的職位數量;第二個部分是在大使館外工作的眷屬人數、公司、職位,在非英語系國家,多數落在此區的眷屬多是在國際學校工作;第三個部分則是申請當地工作簽證的程序與時間,儘管美國與超過120個國家有互惠的工作簽證協議,即眷屬被視為本國人,不需由聘僱公司協助申請工作簽證,而是由美國大使館協助,所以不占聘僱公司的外國人簽證數量,但是每個國家的實行細則不同,需要的申請時間也各異,有些則是明擺著看得到,吃不到,這裡都可以隱約看出一些端倪。

托嬰與學前教育報告 Child Care and Pre-School Report

不同於台灣較為慷慨的教育補助 (時間比較長),美國的教育補助僅從幼稚園大班(K) 到高中畢業 (12),K-12有專責的部門負責,K以前的學前教育就是由 CLO 來提供資訊,這份報告則是每年更新一次,資料的齊全度則是靠大家的協助,所以有時候可以詳細到學費、雜費的計算,有的時候就只有名字和電話。在網路資訊發達的時代,其實已經不像過去這麼有用,但是在非英語系國家,絕對是一個好的資料蒐集起點。

駐在國生活費用報告 COLA Survey

這個駐在國生活費用報告是每年兩年更新一次,並不是真的反應在該國的生活花費狀況,想要真的了解當地消費狀況就需要參考Numbeo網站,這個報告其實和大家的荷包相關。COLA Survey是如果要維持同樣的生活水平和生活型態,該國的消費與華府的消費的差異,也就是說,如果你是一個天天吃美國安格斯牛肉漢堡的家庭,在日本和在華府吃的價差,而不是因為日本太貴了,所以你改吃麥當勞的起司牛肉漢堡的價格。如果比華府低,那就沒有多餘的補助,如果有華府高,外交人員就可以依據家庭人數來領取比例不一的生活補助。

當 CLO 可不是一個簡單的工作,不論對內對外都要有很好的抗壓性和溝通能力,因為它們直接面對著來自大老闆們的壓力,還有來自許多外交人員的抱怨;做得好人家覺得是應該得,做得不好的時候,批評可說是如潮水般地湧來,特別是在一些特殊狀況得國家/地區,很難去滿足每一個人的需求。所以當 CLO 還要接受特殊訓練,任何新任的 CLO 都必須接受一周的訓練,訓練地點在全世界各地,看派駐的地方而定,就是要讓每個 CLO 知道如何打起精神來應付這些需求。在經歷了阿富汗之後,我想我這輩子和 CLO 是絕緣了,我非常尊敬那些熱愛 CLO 工作的同事,他們真得太偉大了!  

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