Home 隨手散記 Just a Journal FS Bidding – 想去住在巴黎嗎? 美國外交官的派任制度

FS Bidding – 想去住在巴黎嗎? 美國外交官的派任制度

by DiploNomad
0 comment 451 views

圈外人問「之後你想去哪裡? 」 圈內人問「你現在在看哪裡? 」 搬家前一年永遠是心情忐忑不安的,因為那是Bidding Year! 選擇 派任 地點,就像是找工作一樣,履歷、面試、找關係樣樣來,你要選擇工作地點,工作地點也會選你,越搶手的工作,越競爭,也越難取得;所以能一輩子永遠待在「好」地方的人,真的不多。

美國外交人員的 派任制度 算是的透明,在國務院的內部網站裡,隨時都可以查詢 Projected Vacancies,既然只是Projected 也就是僅供參考,變數太大,至少大概有一個概念;到 bidding season 的時候,在系統裡面的 available positions 才是真的開缺,不過,開缺會加也會減,因為意外層出不窮。

Bidding Season

Bidding Season 落在每年的九月中旬,為期一個月,在這個月是正式的遊說期,大家也可以對自己心儀的駐地 (Post,城市,可以是大使館,也可能是領事館) 投標 (bid) ,如果你投標了,就表示你願意去,所以國務院可以派你去那個地方,換句話說,如果你沒投標,國務院只能「說服」你去,但是不能「派」你去,所以有一些爛地方,沒人投標也沒人去。

前期,大家到處面試和打電話,每個Post在兩個星期後需要把自己的short list 呈報給各地域局處 (Bureau),例如新加坡會呈報 shortlist 給東亞局(EAP),倫敦會呈報給歐洲局(EUR),利雅德會呈報給近東局(NEA)等。Shortlist就是在這一群競標者之內,Post最屬意的前三名人選,有的時候可能也會有更多,當作是候補。

之後,局處進行內部程序來篩選各個駐地的候選人,每個局處有自己的內部程序,相差甚大,如東亞局就會進行協調,De-conflict,畢竟好的候選人大家都想搶,但是人只有一個也只能去一個地方,就算是一個非常優秀的候選人是每個駐地的第一位,最後東亞局也只會給這個人一個offer,而不是一堆給他挑。

最後,Post 必須把 final shortlist 提供給 bureau,最後 bureau 來決定每一個 Post 的 leading candidate (第一位候選人)。

如果你覺得這只有一個月,那就錯了! 正式的 Bidding season 確實只有一個月,但是布局可能數年前、數個月前就開始起跑;這就像私人公司挑選人才一樣,對未來工作越了解,準備越多的人,就越有競爭力和吸引力,所以候選人很早就會開始與 post 接洽,進行 networking! 所以許多職位恐怕早已有心儀的人選,許多時候是已經保留給某些人,很多人會稱之為黑箱作業,可是這個跟一般人在外面找工作有甚麼分別嗎? 從內部投的履歷,入選率總是高於外部履歷,大公司都是避險心態,是一樣的,只不過外交體系的圈子很小,全世界也才八千多人,好事不出門,壞事傳千里,在外交體系裡是絕對適用的。

From Bidding to Assignment: 從投標到派任

投標於十月底結束,但是大家也只有八九成的把握知道自己的下一站是哪裡,因為其中還是有很多的變數:

Bureau 決定各駐地候選人之後,會給一個Air Kiss (情人飛吻),因為有點真實,有不是很真實,飛吻不是實質的,有可能還是會飛的,所以是50%的把握。

Bureau 在某一個時間點之後,可以給駐地候選人handshake (握手成交),手碰手了,所以有一點實質,如果候選人本身是at grade in cone (職階和專業領域相符合),那這個就是個八九不離十的保證,如果候選人條件有一點點的不確定,(請看後面的解釋),那變數就還是一樣很高。

最後,Assignment Panel會正式發出派令,這個就是百分之百了,不過要到這一步,大概要到年底或是一月初*。如果是特殊狀況 (例如申請非職級的職缺,就要等到至少二月中下旬之後)

*2019年適逢美國政府史上最長的政府停擺 (Government Shutdown),這個派任作業時程延後近一個月。

FS Bidding/assignment Variances: 投標/派任的變數

Fare share 公平分享

Updates: Fare share 制度於2019年7月份終止,國務院認為該制度並沒有增加外交人員派任艱苦地區的意願,最終廢除此制度。

美國全世界的外交使領館有超過200多間,就算是規模算小的使館,也有個十來個外交官,目前最大的使領館是位於喀布爾的美國駐阿富汗大使館,有上千個外交官,儘管有這麼多的選擇,好的地方還是僧多粥少,爛的地方還是粥多僧少;但是總是不能某些人去好地方,大家要公平地分享爛地方,這就是 fair share 制度的由來。

Fair share 顧名思義,就是公平分享,公平分享爛地方,爛地方的定義是艱苦加級和危險加級超過 15% ,不過這個百分比在2017年7月中就開始提高為 20% ,每個外交人員每八年之內需要有一個 fair share post ,不然,就必須等到二、三月中之後才能撿人家剩下來的缺。如果不想撿人家剩下的,那就只能去艱苦加級和危險加級超過 35% 的地方,等同於人家不要的缺!

Fair Share 的制度遠超過我們想像的複雜;身為一個 fair share bidder,如果想要跟多數人在同一時間(一月中旬)以前知道自己的下一站,那麼就只能申請艱苦加級和危險加級超過35%的地方,所以大家都會盡量避免成為一個 fair share bidder;由於濫地方的定義已經往上調了,所以許多20%的地方就變成非常熱門,特別是那些被定義為爛地方又不是真的爛地方的地方,如金邊(柬埔寨)、河內(越南)、安曼(約旦)等地方。成為一個 fair share bidder 其實很容易,只要去了三個好地方就變成了 share bidder,甚至在美國本土, share fair 的八年時鐘都是繼續在前進;正是如此,很多爛地方突然變成超搶手,畢竟再慘再爛的地方,都沒有回華府來的難熬。套用圈內的一句話,外交人員在國外是外交官,在國內就只是官僚體系的一環。

Shotout 把你給射下來

Shotout 會發生就是 Bureau 硬要推一個不符合資格的候選人,就會被 Shotout。在正常狀況,候選人只能 bid 符合自己職階 (grade) 和專業領域的位子,也就是一個02的經濟官,應該只能 bid 02 的經濟官位子,但是真實情況當然是,想留在海外的人會想方設法留在海外,或者是有的人儘管是經濟官但是有非常多的領務經驗,他們與其他領務官一樣符合資格,所以 bidding 系統把同一個職級的人去 bid 同一個職級但是不同專業的缺視為正常,不用等到所謂的 stretch season (與 fair share 同時)才能分發。Shotout 就發生在一個要 stretch 的人, bureau 也默許,不提供任何其他符合資格的候選人hand shake,想保留位子到 stretch season 給心儀的候選人,那麼就會有符合資格的候選人要求直接把這個空缺提到Assignment Panel,要求立即發出派令。Shutout 可能會贏也可能會輸,只能任何候選人覺得自己比另外的人更有資格都可以提出 shutout ,但是實情是當你沒有真的有把握時,不太會要求 shutout ,畢竟誰也不想跟 Bureau 撕破臉。

Shotout 的例子發生在我老闆身上,他的位子是02的缺,Bureau 屬意的人選是一個03的人,(以為會升官,卻沒升成),還是想把位子保留給他,但是這個人 post 也不喜歡,所以我老闆提出 shotout ,贏了,這個位子就是他的了! 我也聽過一個例子是被人家提起 shotout ,但是他的資格選高於提出 shotout 的人,所以還是保住了位子。所以 shotout 的贏面輸面,都是看自己的資格而論。

Promotion 升官

Promotion,升官發財都愛都想,只是有時候升官發財來的時間點不對就會很尷尬! Promotion List在八月底九月初公布,從幾年前開始,Promotion list 會在正式的 bidding season 前公布,看出問題了嗎? 你怎麼能預知自己會還是不會被升官呢? 聽說有人篤定今年一定升官,所以在遊說的時候只遊說上一個職級的缺,結果,Promotion list 一出來,自己的名字不在上面,名字也被 post 移出 short list 。相反的事則發生在我們自己身上,根本想都沒有想果會升官,過去只遊說同職級的缺, Promotion list 一出來簡直是噩夢一場,不知道未來在哪裡,只能加緊去看那裏是大家比較不想去的地方….

Extension 延任

Extension,艱苦地方一般是兩年,但是也可以要求延長一年,部分真的非常艱苦的地方,當你一落地就說要延長,頓時加薪15%,要求延長的最後期限可以一直到10月中下旬,看出來了沒? 如果現任在 Bidding Season 要求延長,那這個職缺就會突然從 available position list 被拿下來,如果你沒有天天看 list 的人,還不知道這些位子已經消失了…

Out-year bidding 非正常年度的職缺

Out-year bidding,許多職缺會帶語言訓練,按照語言等級的要求,會有不同的受訓時間。(這是與台灣外交體系很不一樣的地方,外交特考要求考生選擇語組,必具備一定程度的該語言能力,所以很多外交人員是語言學系出身,不過,美國外交體系則是有需要就訓練,針對 Generalist 要成為永久人員,就必須具備一個外語能力,要升到資深外交官就要有兩個外語能力) 所以一個 2021 年開缺的北京位子,要求3/3中文能力,就會要候選人2019 年進語言學校全職學語言學兩年。有時候,總部的人也會出槌,忘了某個未來的位子有語言要求,所以忘了把這個位子放進 Bidding list 裡,發現的時候突然又把這個位子給加進來,還不錯,多一個位子。

Retirement 退休

Retirement,美國外交體系的法定退休年齡/年限挺複雜的,基本上就是65歲,不能在同一個職級待得太久(15或20年),不能在外交體系待太久 (30年)卻沒有升上資深外交官。當然,也不乏符合退休資格的人大喊,「老子不幹了!」的時刻,如果有人臨時在 bidding season 宣布 退休,這個位子也多了出來…. 很多人的計畫可能就會大幅改變啦!

看到了這麼多變數,就知道美國外交體系變動是多麼劇烈的,你最後去的跟你當初想的完全不一樣,是正常的。聽過一個例子是,有幾個人都已經選好也談好自己的心目中第一駐地,大家也很有默契的不互踩地盤,只是突然那一年變數超多,ABCDEFG 最後只有 A 一個人去了當初的第一志願,五個人去了當初根本就沒有想到會開缺的地方,還有”好” post 找不到人去,最後請了第四第五順位的人去接這個職務。(沒辦法,因為前面的人選都去了別的地方)

FS Bidding Strategy 投標策略

有一些人的 bidding strategy 就是不 bid ,過去的一位單身女老闆,熱愛非洲,從來都沒有投標過,我們稱之為 “Bottom Feeder” ,就是減剩下的人,如果你覺得撿剩下的人下場都很慘,那你就錯了,目前我聽到撿剩下的人去的地方都是熱門缺,如新加坡、倫敦、柏林等等的好地方。原因很簡單,每一個外交官及其全家大小都必須要醫療查核 (Medical Clearance) 等級,最高等級就是你的身體健康狀況很好,全世界任何國家都可以去,稱之為 Class 1 World-wide available;如果身心狀況比較有問題,就只能拿下一等的 Class 2 – Post Specific Clearance,最慘的就是 Class 5 – Domestic only ,哪裡都不能去,只能待在美國。 Medical Clearance 基本上每換一個國家,就必須重新 renew 一次;如果拿到 Class 2,基本上能去的國家就是已開發國家,其他都不能去;如果小孩拿了 Class 2 ,如需要特殊教育,那派令一定要等有學校願意收這個小孩才會給你。這樣看出為什麼老是是好缺突然開缺了嗎? 因為這些已開發國家本來就是身體狀況比較差的人去的,他們發生意外沒辦法繼續待在國外的機率也想對高得多,所以 bottom feeder 通常會有很好的缺,只是心臟夠不夠強大的去等,因為通常要等到五、六月才會知道哪裡開缺。如果有小孩,那就根本不可能,因為學校都不知道該怎麼申請,所以目前我也只聽過一個”專業”的 bottom feeder!

美國外交官選拔制度被認為是美國文官體系裡最好的選拔制度之一,必須通過筆試、口試和情境測驗才有機會被列入考慮,但是如果考過的分數不夠高,在18個月內沒排上正式錄用,又要重頭再來一次,這麼多優秀的菁英也是為何外交體系內 派任制度 如此競爭的原因。難怪很多人喜歡去像阿富汗、伊拉克這些有特別Package的地方,因為你可以享受三年的好時光,第四年才要再來面對這個可怕Bidding Season;而不像多數地方是每兩年就來一次。

延伸閱讀

推薦文章 (You may also like)

Leave a Reply

avatar

這個網站採用 Akismet 服務減少垃圾留言。進一步瞭解 Akismet 如何處理網站訪客的留言資料

  Subscribe  
Notify of

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More