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Post Info Collection: 駐在國情資蒐集懶人包

by DiploNomad
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長期住在一個國家 – 派駐與短暫旅遊差異很大, 情資蒐集 的準備工作也比短暫停留的旅行來得更複雜,所需要的資訊更深更廣,儘管生活在發達的網路社會中,知道情資在哪裡,總是比大海裡撈針來的快狠準,本文是我過去幾年來的 bid list 準備工作所用過的網站資訊。

城市/國家基本資訊

旅行和居住是兩碼子事,巴黎是個很浪漫的地方,天天要跟一堆的觀光客打交道,恐怕就是個很煩的地方;一方面去玩沒甚麼金錢的概念,定居後才米油鹽醬醋茶的考量也很重要,當然,好地方沒甚麼額外的補助,連回家都要等三年以後才有免費的機票。

Realities of Foreign Service Life – 真實的外交生活,跟許多人刻板印象的外交生活有十萬八千里的差距,喜歡旅行跟駐外是兩碼子事,沒有甚麼特別的個人特徵會比較適合或者比較不適合,任何個性都有可能成功與失敗,但是多了解真實的外交生活,絕對是成功的一半!

Country Information (Bidding Resource) – 提供相關連結: 美國與該國的外交關係(Background Notes)、國家基本資訊( CIA World Factbook)、艱困程度與補助(Post Classification and Payment Tables)、旅遊警訊與簽證資訊 (Travel Warnings and Consular Information Sheets)

Post Reports (過來人經驗談) – 國務院內部會邀請剛離開使領館工作的人分享當地工作和生活經驗,作為其他人的參考,不過,Post Reports 有兩個版本,一個版本是官方版本,僅限於國務院內部網站方可瀏覽,不過,所有的好與不好都相當含蓄,真的需要字字斟酌;而另一個版本則是私人版本,匿名也是公開資訊,參考價值高。 私人版本最大的問題是,更新的時間不一,特別是小地方可能兩三年才有人自願更新資訊,再來就是取樣有限,有的時候好與不好取決於個人主觀的意見和經驗。

Cost of Living (城市生活費) – 去旅行隨便吃吃、好好享受都是幾天的是,去住則是另一回事,駐地在的真實物價到底是高還是低,就靠這個網站。這個網站也是自發性由眾人來更新,資料更新速度快,包括的城市也很完整。

Crime  (犯罪率) – 原來,能夠晚上安全無慮地在城市漫遊,也是一種特權,世界上絕大多數的國家都是不能在天黑後亂亂走的

Pollution (汙染程度- 空氣汙染) – 或許是受到中國污染問題的啟發,空氣污然程度儼然成為外派人士決定的重要考量因素,其實中國的汙染程度雖高,卻也不再是名列前茅,許多我們不孰悉的城市,反而有著高度且不處理的空氣汙染問題,如新德里、越南河內;中國北京反而被這些地方給比下去,但是在多數人的刻板印象內,中國的的空氣還是差到不行…

配偶工作資訊

一方面的生活品質維持的需求,另一方面是個人自我成就感的追求,配偶工作的需求也越來越高,當地使領館配偶工作機會的多寡,以及當地就業的難易度,對於下一個駐在地的選擇有越來越高比重的影響力。

Famer Report – 國務院內部的家庭聯絡處 (Family Liaison Office) 每年更新全球200多個使領館配偶工作的狀況,每一個使領館都有一的報告,有興趣者可以依據報告猜測未來館內工作機會的多寡,而報告裡也有在當地就業的配偶狀況,至少了解工作簽證申請的難易度、條件和可能性。

Bilateral Work Agreements and de facto Work Arrangements – 美國與駐在國的工作簽證規定,基本上就是沒有在當地工作的可能性,沒有工作簽證協議的國家,基本上是不可能在當地就業的,儘管有工作簽證的協議,配偶不需要由公司協助申請工作簽證,但是否佔了外國人工作的配額缺,則是每個國家各異。

國際學校資訊

小孩的學校品質也是考量的重點,依據孩子的年齡,當地是否有品質良好的學校選擇,如果沒有,考慮把孩子送到寄宿學校,首先國務院有沒有出教育補助,該怎麼選擇寄宿學校等等,都是考量的重點。

Education and Youth – 一樣是國務院家庭聯絡處的網頁,提供各式與教育和教養的連結,甚至搬回華府的公立學校與私立學校的選擇。

Real School Report – 是real post report的子項目,主要是針對special needs的學校(特教),真的是很小眾,所以文章數目就更少了,但是對於資料本來就很少的special needs school來說,一點點的資訊都好。

Overseas Childcare Report – 國務院內部網站的資訊,每年由各使領館更新。

School Worldwide – 依據地理位置來區分的全球的國際學校,也特別列出有接受美國政府補助、服務的學校,因為這些學校美國政府雇員由優先權,基本上亞洲多數著名的美國學校,如台北美國學校Taipei American School、新加坡美國學校Singapore American School、香港國際學校Hong Kong International School,都在此列。

美國外交體系派任的分發確實是比較透明化,但是人為的因素和不確定的風險仍是存在的。美國外交體系一年有兩次派任,夏季和冬季,由於教育體制的影響,選擇冬季分發體系的人越來越少,當然,冬季分發體系的位子也越來越少,多數集中於夏季體系。

當然,駐在地的生活環境有一定的影響,工作環境和升遷考量也是很重要的;是前的 情資蒐集 工作準備的越齊全,心理ˋ建設也會越足夠,派駐的生活品質也相對提供;不過,有絕對爛的 Post,但是沒有絕對好的Post,畢竟每個地方差異太大,不過,每個 Post 最後都是美好的經驗!

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