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Library of Congress : 全世界最大的圖書館

by DiploNomad
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進入美國政府機關都要通過層層的安檢,唯一一個不需要再經過安檢的就是從國會山莊到 國會圖書館 。國會圖書館因為電影國家寶藏而聲名大噪,不少遊客就是為了眺望主閱讀室而慕名而來;而圖書館的建立遠早於美國獨立,迄今已經有211年的歷史。

許多部落格都有介紹國會山莊、白宮等的免費導覽行程,甚少提及 國會圖書館 ;或許是 Library of Congress 其實開放大眾自由走動,沒必要一定要跟著導覽團,所以比較沒這麼出名。相較於有效率的國會山莊導覽團,國會圖書館導覽就顯得隨興多了;相較於國會山莊的有給職,國會圖書館的導覽員都是退休的義工,他們對於時間的控制有比較有彈性,而內容更是隨導覽員而異。

我們的導覽員是一位退休的老伯伯,搬回華府居住的原因是想和孫子、孫女近一點,其實祖父母對孫姪輩的愛護都是一樣的,因為他對於這份工作的熱情,我們的旅程從1個小時延長到1個半小時,卻聽得津津有味,對於美國和 國會圖書館 有更深藏的認識和尊敬。

國會圖書館 起源於第三任美國總統傑佛遜 (Thomas Jefferson )要國會收購他的六千多冊藏書,國會本對此議持疑,但是傑佛遜的理由是,國會議員需要審議的法案五花八門,但是他們的知識領域有限,閱讀是最好的解決方式,所以國會圖書館就從此起步逐漸擴張,其中一項就是聖經的收藏,全球最後一本手繪聖經本,以及最早的古騰堡印刷本。取得古騰堡印刷本的過程,相當有趣也讓人對美國肅然起敬,現存的古騰堡印刷本聖經僅有三本,多為私人家族收藏,而國會圖書館這本亦原屬瑞士家族的私人收藏,無奈在一戰後的經濟大蕭條,該家族變賣求現,英國的買家對此相當有興趣卻沒有足夠的現金,他非常聰明地連絡美國 國會圖書館 館長,希望以當時一百五十萬美元轉賣,館長當然很有興趣,無奈美國當時也陷入經濟大蕭條,最好國會會批准這麼一筆錢來買一本聖經,但是館長還是硬著頭皮提預算,有趣的是,國會議員全體一致同意批准預算,連辯論都免了。國會議員表示,因為當時美國並沒有一本屬於國家的聖經,購買這麼有價值的聖經可以激發人民對於國家的信心。暫且不論這個理由奏效與否,美國國會對於形上文化的追求,相當令人尊敬。順帶一提的是,國會圖書館館長的提名權,居然是美國總統,不過因為這個是終身職,一任通常是個三、四十年,所以也不是總統都有幸執行這個權力。

國會圖書館 的建築是美國文藝復興式,許多裝飾雕刻都帶有美國風味;通往二樓的扶把裝飾,是當時常見的美國職業,小孩子手上抓兔子,沒錯,就是狩獵,而小孩子在看書,就是老師。

往 國會圖書館 的二樓上去,在早期美國文化展館前廊的裝飾,共有七幅女子肖像,展現出四季與三美;就導覽老伯伯的說法,請七個模特兒太貴了,所以畫家就把老婆給入畫了,免費!

再往上層,就是 國會圖書館 主閱覽室的眺望台,禁止照相,也是國家寶藏的拍攝處,據說四月到八月的旺季,沒有參加導覽團的人是沒法進去的。而老伯伯說他以前也不知道尼可拉斯凱吉是誰,但是拍攝那一天他這好在裡面做導覽被請了出去,所以她才知道…… Orz…..

實用資訊 Information

Library of Congress 國會圖書館

  • 開放時間: 周一到周五,上午8.30 到下午4.30
  • 休館假日: 感恩節、聖誕節和新年;華盛頓下雪停班日
  • 步行導覽團 Thomas Jefferson Building Public Tour: 一個小時 (請提早20分鐘抵達)
  • 親子步行導覽團: 開放給有12歲以下兒童的家庭
  • 地鐵站: Capitol South (藍線/橘線/銀線)、Union Station (紅線)
  • 門票: 免費,免門票,不像國會需要先拿票
  • 官方網站: https://www.loc.gov

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