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Hearings: 聽證會 – 旁聽美國國會議員的質詢

by DiploNomad
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對許多人而言,民主政治代表的是投票選舉,每四年一度的選戰皆是對現任政府的檢驗,然而在這四年當中,選民是否就沒有了監督的管道,我們是否讓政府部門和立法部門各自行動而無置喙之處, 國會聽證會 則可以彌補這個缺口;立法部門在聽證會的出席與發言,代表了對於選區的承諾,而政府部門的發言,則是政府政策的直接考驗。

今天來聽的是外交委員會 – 台灣為何重要的討論

美國疲弱的就業市場和友台遊說團體的推動,又適逢國務院封殺對台軍售案,十月初的這場WHY TAIWAN MATTERS? 的聽證會就更顯得引人關注。表訂為早上十點的議程,為了找個好位子我們九點就到達會場,僅媒體記者享有優先入席的待遇,而一般聽眾就是經過安全檢查後即可排隊入場,等候期間可以看到許多華府知名人物走過,但若非朋友指引,否則我可一個都不認識。

聽證會 的開場相當無聊,正副主席、眾議員和國防部、國務院官員們的各自表述,國會議員們從政治、軍事、商業等方面闡述台灣與自己選區的關係,表達對台灣的支持,而國防部與國務院官員則重申政府政策皆不違背台灣關係法,表示台灣與美國的友好關係;高來高去的外交辭令,聽來乏味。第二部分則是質詢時間才是重點,看到思慮周延的議員以縝密的邏輯推論來質詢官員,讓經驗較不足的官員險些招架不住,脫口說出未經授權的證詞,儘管另一個老道的官員緊急打斷,卻擋不住記者們雪花般的新聞稿;也不乏對台灣議題所知不多的議員問台灣關係法的內容,也有只是想要說話,留給官員30秒答謝詞的質詢方式。過去在課本上學到的這些政治招數,居然在小小的一個聽證會就全部體驗,也真是過癮。

當然, 聽證會 的議題包羅萬象,不僅僅是外交問題,與國際經濟息息相關的聯準會也是座上賓,來華府聽證會,或許會與柏南克不期而遇!

實用資訊 Information

聽證會 時程表 (Hearings Schedule):

眾議院一共有26個委員會和聯席委員會,進了眾議院網站後,選擇 委員會 (Committee),選擇自己有興趣的委員會,在選擇聽證會 (Hearings) ,不過每個委員會的網頁不同,有些會藏在 Committee Resources (委員會資源) 之下等等;耐心尋找,一定可以找得到的另一個方法是在眾議院首頁,選擇 Legislative Activity (立法活動),點選日期,就可以看到每天有哪些表定的聽證會。

參議院的 聽證會 ,則是在首頁選擇Committees (委員會) ,選擇 Hearings & Meetings (聽證會與會議),就可以看到未來幾天表定的聽證會訊息。

另一個推薦的美國國會聽證會時間表網站,網站裡已經包括了參眾兩院的聽證會議程,所以就不用一個一個去找了。

聽證會地址

聽證會 不一定都在國會山莊裡舉行,而是會在附近的大樓裡,像是Cannon, Rayburn, Dirkson 等等,如果你打算去聽證會,絕對要確定好在哪一棟大樓裡舉行,跑錯了,真的就可能趕不上了。

聽證會時間

特別是那些有大咖國會議員參加的 聽證會 ,絕對要提早至少一個小時以前到,因為會場很快就會滿了,一般正常也是建議一個小時以前到排隊,才有機會進入會場;排隊的時候,你也會看到專業代排,基本上一個人抵三個人,這樣算一算就知道你到底是真的坐進國會殿堂,還是在外面看螢幕了。

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