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EHLS Program – 免費學英語又有補助的美國政府語言訓練

by DiploNomad
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EHLS 是 English for Heritage Language Speaker Program (官方網站),該計畫為期八個月,前六個月為全職學生,每天上課時間為早上九點到下午五點,後兩個月則為線上課程,美國政府除提供全額獎學金外,也提供上課期間的每月生活費補助3600美元(每年補助金額不同);課程以強化專業英文的聽說讀寫能力、新聞分析能力,以及就業輔導。非居住在華盛頓特區的學生,則補助1000美元的搬家費用。本篇將介紹申請資格、準備文件與申請程序。

申請資格

  • 美國公民 (申請截止日為美國公民)
  • 母語須為重要語言之一(Heritage language): 儘管每年的重要語言隨美國政府的戰略需求而變,中文、阿拉伯語永遠都在行列之中;今年(2012)新增了許多中亞的語言,如烏茲別克、塔其克語,而東部非洲的史瓦希利(swahili)則從清單中剔除
  • 英語能力須達ILR 2以上 (稍後解釋ILR分級)
  • 基本電腦能力,如使用office word, powerpoint等軟體;參考自我評鑑
  • 大學學歷以上;非美國學歷需要認證,認證手續稍後說明
  • 承諾課程結束後,需在美國政府任職一年,但是工作需自行申請

準備文件

  • 完成線上申請表,其中包含申請動機等250個字的簡短回答
  • 上傳最高學歷的成績單;若該學歷非為美國學校,則須經過學歷認證
  • 提供2-3封推薦信,以專業和學術推薦信為主,與推薦人相識最好超過1年以上;親屬推薦人,強烈建議避免
  • 預約英語電話面試 (面試完成,才算是申請表完成)

學歷認證

  • 選取美國政府承認的學歷認證公司之一,請看清單
  • 申請學歷認證與付費,多數提供線上刷卡,價格約在100-200美元之間,所有大學以上的學歷認證
  • 學歷認證證明約在3-4周後完成,並以快遞寄出

推薦信

  • 取得推薦人的電子郵件,將其姓名與電子郵件加入申請表中
  • 推薦信的格式將於二天內寄給推薦人
  • 推薦人完成後,寄出即可
  • 申請人可以在其申請表的推薦信部分,看到推薦人是否已經完成寄出的程序

英語電話面試

  • 預約以美東時間為主,先預約先服務,需要在申請截止前完成面試
  • 需在預約前五分鐘打電話到指定的號碼,輸入社會安全碼與預約號碼
  • 建議以家用電話面試,而不要使用行動電話,以確保通話品質

ILR (Interagency Language Roundtable)語言評鑑

  • ILR是美國政府機關認定語言能力的普遍標準,然而國防部則有自己的評鑑標準;許多需要外國語言能力的工作,如外交人員,則會依照聽說讀寫的各成績給予加級。世界是不公平的,語言也是不公平的,不是每個語言所受到的待遇都是相等的;如參加外交人員考試,阿拉伯文達母語程度的人,可以加最多的分數,中文次之,而會法文或是西班牙文者,就只有寥寥無幾的加分。
  • 參考標準: 每天的交談對話,多為2或2+以上的程度;若交談內容是政治時事,則會達到3的程度
  • 自我評鑑: 請參考連結

申請程序

  • 申請截止日期為六月底,申請表、電話面試等文件需全部寄出
  • 約在9月中旬,會接到第二階段口試與筆試的時間
  • 口試與筆試的地點在華府喬治城大學的校區,時間則在10月中上旬
  • 中英文口試為電話考試,各30分鐘
  • 英語筆試(聽、讀、寫)則為周六全日

問與答?

  • 我不住在華府附近,必須租房子,有補助嗎?

該計畫最高補助1,000美金的搬家費用,租房子的費用包含在每個月的3,600美金的獎學金費用,華府地區的租金不便宜,交通方便又住起來舒服的地方,一房的租金至少1,800起跳,外州居民來參加這個計畫,需考量住的問題和成本。

  • 課程畢業以後,保證一定有工作嗎?

美國政府不保證工作機會,也絕對不會幫你找工作,找工作還是得靠自己的。但是,這個課程裡包含的如何寫履歷和美國政府的招聘流程,不保證有工作,但是對找政府的工作有絕對的幫助。參加這個課程會有一個特殊的 Schedule A 的Hiring Preference,理論上讓你可以找一些不對外開放的工作,但是這個Schedule A,政府人資部門知道的人少之又少,除非你已經在政府有很通的門路,使用這個Hiring Preference 的機率很低。

  • EHLS要求必須在畢業後三年內替政府工作一年,否則得退回獎學金,但是我又一直找不到政府的工作,該怎麼辦?

三年後這個期限是可以延長的,我自己是第四年才完成這個要求;另外,只要是與聯邦政府相關的工作都算,不一定是一比一的算;我當初在國防部的合約商教了兩年多的中文,也算了七個月的替聯邦政府工作,後來的三個月在阿富汗在國際開發署工作,完成了這個一年的要求。其實政府真的沒打算要你把錢給吐出來的,如果你真的很努力找,也很努力的把這些這工作的時間和心血記錄下來,政府還是可以把這個一年的要求給waive 掉的。

  • 參與這個計畫最大的收穫是什麼?

英文絕對會有進步,不論是老師和同學都會有很大的幫助;但是英文的進步不是重點,我個人認為最大的收穫是國際觀的擴大,我自己是國際關係出身的,我認為我對世界政治的認識高於平均,我不會分不清巴基斯坦和巴勒斯坦,我可以很清楚的說明香港97大限的來龍去脈 (英國不需要歸還香港島),但是如果沒有參加這個計畫,我真的搞不清楚南北蘇丹的問題遠深於石油爭奪戰,東非恐怖組織 Al-Shabaab 在肯亞的發展,奈及利亞的 Boko Haram,更不會了解為何土耳其總統Erdogan 的轉變。對找工作有沒有幫助? 應該是沒有太大的幫助,但是自我成長很多。當然,如果本身對國際關係一點興趣都沒有的話,EHLS 應該是會很痛苦的八個月。

  • 計畫前六個月是全職,第七和第八個月是兼職,我還得待在華府嗎?

不用,因為第七和第八個月就是固定每個星期交作業,所以很多人在Presentation之後就離開華府了,我自己就回台灣去生小孩了。

  • 課程的師資如何?

EHLS和喬治城大學的語言學系合作,上課地點也在喬治城大學,喬治城大學在全美是名列前茅的私立學校,師資就不在話下;有一次上完課出來,隔壁教室上課的老師是美國前國務卿歐布萊特。如果是關於政府工作的課程,則是請美國聯邦政府各機關的官員直接來講授,多數人在美國政府都有幾十年的經歷,許多就是負責招募的人員;當然,它們也會請前期的EHLS學長姐來經驗分享。

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