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Thian Hock Keng: 除夕到天福宮搶個頭香好過年

by DiploNomad
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Thian Hock Keng 天福宮,是新加坡最古老的廟宇,屬於福建會館,是慈善家陳篤生 (Tan Tong Seng) 等福建仕紳的支持下,於1839年建成;早期華人為感謝媽祖讓他們順利抵達新加坡,都會到天福宮來還願! 現在的天福宮,除了承續傳統的福建文化,也努力推廣讓下一代還更多新加坡華人了解祖先的過往。

新加坡 被戲稱為”亞洲入門之國” (Asia for Beginner) 就是因為融合了東方色彩,但是又夠西化以及普及的英語,讓老外有機會一窺亞洲文化,卻也不會感到這麼的語言文化的溝通隔閡,農曆新年就是一個很典型的例子。

新加坡 在推廣觀光產業不遺餘力,就算是一點點的文化基底,都有辦法將其打在出無比的文化大業,而農曆過年就是一個很好的例子。

聖誕節一過,整個烏節路的裝飾馬上換成濃厚的中國農曆春節,一時之間,過年的氣息濃厚;餐廳業者開始推出年菜、年夜飯的服務,感覺上就和台灣的過年氣氛一樣。不同的是,在新加坡,財神節是中國新年的重頭戲,到處都可以見到財神爺的身影,反觀在台灣等華人社會,比較多是隔年生肖佔主位,這應該是新加坡向來以經濟發展為重的文化有關。

大使館也為老外們舉辦了文化巡禮,除夕夜到新加坡最古老的寺廟 – 天福宮 參觀,晚上10點半集合,然後由新加坡觀光局的義工提供約40分鐘的導覽。天福宮是海內外上千個媽祖廟之一,就像是台灣到處可見的天后宮一般,過去的移民都是由海路來到新加坡和台灣,媽祖的保佑自然成了最重要的精神支柱;另外,台灣和新加坡主要的移民也都來自於福建省的漳州和泉州兩處,開漳聖王也是新加坡重要的祭祀重點。另一個亮點就是關公的文化,有趣的是,我從來都不知道關公除了有道教的稱謂,也有佛教的稱謂,所以關公的祭拜既是佛教也是道教。

Thian Hock Keng
Thian Hock Keng

導覽結束後,大家放風,等到半夜再回來集合看 舞龍舞獅 ;或許是懶得跟洋人解釋,倒是一點都沒提到搶頭香的問題,洋人當然也就是當看舞龍舞獅而已。 

搶頭香在台灣算是一大盛事,不少人守歲就是為了能到寺廟中拔得第一炷香,給未來的一年帶來好運,在 新加坡 ,搶個頭香似乎不是一件太困難的事情,就算是在信徒眾多的天福宮,跟台灣比較起來,都是小事一樁,畢竟只是照相難照一點,根本沒有進不去的問題。

儘管感覺 新加坡 把一些小小的文化以市場行銷的方式放大來吸引外國觀光客,但是也不得不佩服它們保護傳統文化的不遺餘力,最讓我覺得新奇的是晚上十點開演的傳統福建木偶戲,沒有劇本,只有四個老人的小樂隊,在台上表演兩個小時。都還可以看到阿嬤的手在操縱這些大木偶! 

在台灣的時候,每逢農曆過年就是出國旅遊的好時光,也從來沒想過去追尋這些傳統文化,反倒是在海外的時候,才理解到海外華人是多麼努力的在保存這些固有的文化,尤其是在移民社會,只有當保存了這些特殊文化,才有自我意識;第一次親眼目睹真正的舞龍舞獅,在非洲的模里西斯,當地華人告訴我,有重要節慶的時候,都會邀請 舞龍舞獅 來家裡一同慶祝,這才是令我大開眼界,很難想像在台北要慶生的時候,請舞龍舞獅來家裡過壽,大家可能都會覺得我瘋了!

或許,當我們離家鄉有一段距離時,反而更容易跳脫原本的思維來真正認識自己的家鄉與文化。如果說台灣和 新加坡 真的很像,最像的就是我們同樣根源於福建的文化傳統。 

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實用資訊 – Thian Hock Keng 天福宮

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