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Geylang Serai Night Walk: 合法紅燈區的夜間步行

by DiploNomad
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“合法紅燈區”、龍蛇混雜,似乎與新加坡出名的井然有序和嚴刑峻法的名聲有所不符;這就是著名的芽籠區 (Geylang Serai) 。一般觀光客甚少駐足,美食饕客大概會慕名而來,但是男性談到要來芽籠一遊,總是不免有異樣的眼光出現。有趣的是,新加坡政府免費舉辦芽籠區夜間步行,由五到十位的當地人兼專業地陪來向大家介紹芽籠區的歷史、推薦最道地的美食和指出”聲名狼藉”的當地特殊景觀。

2019年3月更新

我們有機會參加第一場的夜間步行旅程,除了專業的地陪導遊,還有第三任的國會議員陪著我們一起走入芽籠、認識芽籠區。儘管國會議員沒有全程走完,但是也跟著我們走了一個小時,回答我們各式各樣的問題,也是一個很難得的經驗。

夜間步行的”觀光客” 其實只有少數的”紅毛” (西方人),多數都是土生土長的新加坡人,當然,還是以華裔佔大宗,顯示新加坡當地人其實對自己國家、文化的興趣,當然,這個活動也不斷地強調著各族群、宗教在新加坡的和睦發展,在在顯示出新加坡族群融合的成功。

芽籠區名字的來由有好幾種說法,最普遍的說法是, Geylang 是馬來文Kilang (工廠的意思)的變音,因為Geylang這一帶本來種植了大量的椰林和檸檬草,所以也有需多椰林和檸檬草的加工廠。另外一種說法則是,芽籠本來是福建話”雞籠”的轉音,和台灣北部的基隆似乎有異曲同工之妙。

芽籠區除了以新加坡”合法的紅燈區”為名之外,也以其多種族、多文化、多宗教而出名,在小小的土地上卻有超過120間教堂、廟宇、清真寺、宗祠等等宗教和民間組織。而不同的宗教也常常比鄰而居,外人看了怪怪的,當地人卻覺得大驚小怪。最有名的是一座教堂,在關公廟失火後重遷的過程中,暫時收留了關公等道教神祉寄住七八個月,等到關公廟找到新家。

芽籠區之所以有如此多宗教相關的建築,主要與土地產權有很大的關係。在新加坡,多數的建築物所有者都僅擁有土地使用權,而不是土地所有權,土地所有權都是掌握在政府手上的;但是芽籠區的土地多數為私人所持有,所以不但是出租或是買賣都是沒有太多限制,正因如此,芽籠區的宗教組織林立,堪稱是新加坡宗教組織密集度最高的地區。

回教激進分子竄流全世界,擁有一定比例的新加坡自然也擔心回教激進教義對當地回教社群的影響,除了積極監控之外,也與回教社群合作,一旦發現有人受到激進分子的洗腦,則會受到特定地區接受輔導,芽籠區的 Khadijah 清真寺就是其中一個。

食、色,性也。

芽籠區以芽籠路為界,以西為雙號巷,以東為單號巷,芽籠路上的一端滿是美食,另一端則全為”合法色情場所”。以秩序為名的新加坡為何可以容忍這種灰色地帶的存在,許多人歸因於大量外籍客工的存在,我認為新加坡政府對嫖、賭並非是容忍,而是採去務實的態度去面對人性的黑暗面,嫖和賭是越禁越猖狂,不如合法化的嚴格管理,又可以確保”衛生安全”,對國家稅收又有很大的貢獻,何樂而不為。

新加坡政府對於特種行業的積極管理展現在”禁酒令”。2014年小印度區的暴動,讓新加坡政府對於飲酒這件事大為反感,實施了所謂的禁酒令,平日的十點半到早上七點,不能在公共場合飲酒,商家也不得賣酒,周六早上七點到星期一早上七點禁止飲酒,國定假日前一天則是晚上七點就就不能飲酒和賣酒了。後來禁酒令逐漸鬆綁,但是小印度和芽籠區仍是在管制之內。

嶺南的店屋文化

芽籠區另一個具有歷史文化特色之處就是對歷史建築物的保存,芽籠區內有許多嶺南地區傳統的店屋,除了門面完全不可以改變之外,許多舊式英國的建築標準的設計也被保存下來,近代社會的地產開發只能尋求歷史與現代的融合。

特色餐廳

芽籠也是另一個老饕天堂,放眼望去比比皆是咖啡店、食閣(熟食中心)、餐廳。以下是當地最有名、最有歷史的餐廳。

星仔(香港)臭豆腐 Mini Star Smelly Tofu

795 Geylang Road
儘管臭豆腐還是台灣的有名,不過,在新加坡想吃臭豆腐,僅此一家,別無分店。

瓊華昌咖啡店 Keng Wah Sung Coffee Shop

783 Geylang Road
新加坡海南咖啡的前輩之一,亞坤是新加坡觀光客必嘗之處,想體會亞坤沒有成為連鎖餐廳前的風味,瓊華昌就是一個好去處。

梧槽豆花冰 Rochor Beancurd House

745 Geylang Road
擁有五十年悠久歷史的梧槽豆花冰,在新加坡一共有三個店面,但是只有在芽籠的分店是除了有豆花之外,還有蛋塔、油條、糯米飯和小籠包等其他菜色的。

新發海鮮館 Sin Huat Seafood Restaurant

659 Geylang Road
現在流行的無菜單餐廳的先鋒之一,在新加坡就是新發海鮮館了,地陪的說法是,反正所有的海鮮都是時價,所以與其出一個菜單甚麼價格都沒法標,乾脆就別出菜單了。價格貴不貴,當然是看點些甚麼名貴的海鮮,一般兩個人的平均是七十新幣,貴還是便宜就留給大家自己評論。

芽籠瓦煲飯 Geylang Claypot Rice

639 Geylang Road
必點菜色就是餐廳的名字,瓦煲飯,其實就是陶鍋飯,內容豐富,有雞肉、中式香腸、臘肉和鹹魚;因為是現點現做,到了現場才點要等25到一個小時不等,所以許多人都會先電話點餐才到店裡。

Abedin Bangladeshi Cuisine Restaurant

587 Geylang Road
芽籠區出名的不僅限於中國菜,還有世界各國的風味菜,其中Abedin的孟加拉菜就是其中一個代表。

永和豆漿油條大王 Yong He Eating House

486 Geylang Road
沒錯,這就是台灣永和豆漿的新加坡的海外分店,店裡除永和豆漿的招牌之外,還有許多台灣的小吃,如茶葉蛋、滷蛋等等。

實用資訊 – Geylang Serai Night Walk 芽龍夜間歷史步道

  • 芽龍區歷史步行分為 Trails 1, 2 和 3 ,其中 Trail 3 從2019年3月31日方才正式開始
  • 舉辦日期與時間: 請上 Geylang Serai Heritage Trails 官網 查詢
  • 報名方法: 在 OnePA 網站 上,選擇GEYLANG SERAI CCC (6320) ,選擇要報名的場次,填入基本資料即可;如果還是不知道該如何報名,就直接到集合地點現場報名。
  • 費用: 免費

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