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Singapore National Day Walk – 新加坡建國歷史巡禮

by DiploNomad
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八月九日,是 新加坡國慶日 ,慶祝在1965年8月9日新加坡正式從馬來西亞劃分出來,成為一個獨立的國家;地圖上的一個小紅點,卻對世界政治發揮一定的影響力,最好的證明就是今年六月12日在新加坡舉行的川金會。

儘管 新加坡 只有短暫的53年獨立歷史,新加坡政府在推廣新加坡傳統文化和歷史傳承上不遺餘力,常常舉辦免費的步行導覽,介紹新加坡的歷史、人文、生活、和文化。對歷史文化有興趣的人,真是個莫大的福音。這些免費的步行導覽活動主要是透過兩個app來登記: eventbrite (follow: URBAN REDEVELOPMENT AUTHORITY 以及 My community) 和peatix (Follow: Monumental Walking Tours)。 多數的步行導覽活動都是英語進行,有些會有特別華語場次。

我們這次參加的是 新加坡國慶日 特別活動 – Singapore National Day: Our Stars and Crescent Moon;介紹新加坡的國旗、國徽與國歌,由此可以窺知當年新加坡的領袖們對於這個新國家有甚麼樣的建設藍圖與未來期許。儘管只有參觀舊國會大廈 Former Parliment House (現為藝術之家 The Arts House)、維多利亞劇院與音樂會堂 Victoria Theatre and Concert Hall ,以及政府大廈 Former City Hall (現為新加坡國家藝術館 National Gallery Singapore),耗時近兩個小時,室內室外的參觀,其實也是挺累的。

步行導覽的第一站 – 舊國會大廈 Former Parliment House

舊國會大廈建於1827年,為新古典主義的建築風格,是新加坡保存最古老的政府建築物,本來是巨賈John Argyle Maxwell的私宅;儘管當時新加坡北岸是僅限於政府建築物,但是當時的政府為籌措資金,也讓大商人在新加坡北岸蓋了私人住宅;(古今政府皆然,為了籌措財源而低頭);不過,因為大商人本人卻從來沒有在此居住過,而又把這棟建築物借給了政府當作最高法院,直到1939年舊最高法院落成遷址。

參觀舊國會大廈最不能錯的的就是二樓的議事廳,議事廳為普通法的議事風格,許多新加坡歷史上活躍的政治人物都在此議事過,而議事廳也保留了那些最有名的政治人物的座位,當然最不能錯過的就是前總理李光耀 (Lee Kuan Yew) 和 副總理 杜進才 (Toh Chin Chye)。

議事廳內的座椅的上方有一個城堡樣的東西,其實是喇叭,可以清楚地聽到傳譯,至於聲音和語言選擇則在座位左旁,在尚未獨立前的新加坡,就已經有華語、馬來語、英語、塔米爾語四種選擇。

1959年新加坡組成自治政府,新加坡國旗、國徽與國歌於同年在此通過。

新加坡 國旗的設計進行了兩個月,一開始是顏色的選擇,以紅色和白色來代表與殖民主義和帝國主義奮戰的精神;一般咸信,新月形是照顧穆斯林族群,根據導遊說法,其實穆斯林從頭到尾都沒有被考慮進去,只是因為五顆星過分偏重共產主義,加入新月形來平衡。當然,當初的考量與最後的使用是有差異的,現在各個新加坡族群都視新加坡國旗反映出自己的identity。

另一個有趣的事,新加坡國慶日前後都會看到家家戶戶到處懸掛著國旗,真是感受到新加坡人十足的愛國精神,原來連懸掛國旗的時間都是有規定的;2006新加坡政府規定民眾在7月1日到9月30日間懸掛國旗來慶祝國慶日,將原本的兩個月延長為三個月! 

舊國會大廈

  • 地址: 1 Old Parliament Lane Singapore 179429
  • 交通: MRT Raffles Place(步行10分鐘)、City Hall(步行10分鐘)、Clarke Quay ((步行15分鐘)
  • 開放時間: 每天 上午10點到晚上10點
  • 官方網站

步行導覽的第二站 – 維多利亞劇院與音樂會堂 Victoria Theatre and Concert Hall

維多利亞劇院和音樂會堂最上方的是新加坡國徽,由獅與虎共同守護五星和星月;獅子,來自於新加坡淵遠流長與獅子的歷史,老虎則是本地常見的動物,五顆星代表著民主、和平、進步、公正與平等,而星月則是象徵這個年輕而欣欣向榮的國家。

維多利亞劇院和音樂會堂也見證了新加坡國歌的演進;印尼裔的作曲家Zubir Said在1958年創作了 < 前進吧! 新加坡 > 第一次就是在此演出,1959年新加坡成為自治政府後,這首歌經過修改成為邦歌,後來再經修改而成為新加坡的國歌,當年的新加坡政府只給作曲家Zubir Said兩個月的時間進行創作。 作曲家Zubir Said出身於貧苦的印尼家庭,音樂的天分是自學而成,儘管家裡並不鼓勵也沒有財源支助他往音樂界發展,最後落腳新加坡,讓他的音樂天分大放異彩。

儘管新加坡是多語言國家,國歌正式版本卻只有一種 – 馬來語,而且新加坡政府相當重視國歌發音的準確度;在大使館的獨立紀念日晚宴上,美國大使館邀請費城男童合唱團 (Philadelphia Boys Choir & Chorale)清唱美國和新加坡國歌,還需要先寄給新加坡外交部審查,確定他們發音正確才批准。

劇院的二樓屋頂,就可以清楚看到整修的痕跡,天花板的裝潢是過去拆除下的座椅椅背。

步行導覽的第三站 – 新加坡國家美術館 National Gallery Singapore 

政府大廈,現在的新加坡國家美術館,也是新加坡的一個地標建築;由A. Gordans 和 F.D. Meadows 所設計,於1929年完工。政府大廈所在地原本是一座飯店,Hotel de Europe 是現今名聞遐邇的萊佛士酒店的最大競爭對手,只不過時不我予而逐漸沒落而被打掉,改建成為政府大廈。1945年,日軍在此向盟軍投降,也見證了二次世界大戰的歷史。

1959年李光耀在政府大廈前舉行群眾大會,宣布成立自治政府;1963年,李光耀在政府大廈的台階前宣讀新加坡與馬來西亞合併的宣言;1965年,同樣也是李光耀在此地發表脫離馬來西亞的獨立宣言;政府大廈,見證最重要的新加坡的歷史事件! 

前總理 Sinnathamby Rajaratnam 在1966年以 “一個國民,一個新加坡” 為願景擬了新加坡信約 (pledge),成為新加坡的國民身分認同和國家精神象徵;他對於不分種族、語言和宗教的信念,也體現在這個信約之內。 我們現在看到的信約,其實也有兩個前身,都相當繞口,不太好記…

現在的信約則是: 

我們是新加坡公民,
誓願不分種族、言語、宗教,團結一致,
建設公正平等的民主社會,
並為實現國家之幸福、繁榮與進步,共同努力。

新加坡國家美術館

  • 地址: St.Andrew’s Road, Singapore 178958
  • 開放時間: 周一到週五 – 10 – 19;周末與公眾假期 – 10-22
  • 門票: 新加坡公民與居民-免費;成人/孩童 – S$20/S$15
  • 免費中文與英文的導覽活動: 網站
  • 官方網站

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