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The Fullerton Hotel – 漫遊富麗敦酒店,走入新加坡歷史

by DiploNomad
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偉大的文明都起源於於母親河,中國有黃河、埃及有尼羅河;新加坡的建國時間不長,但是其歷史也是隨著新加坡河而開展;新加坡河(Singapore River)僅3.2公里,是新加坡早期的經濟動脈,讓新加坡從一個小漁村,蛻變成一個國際級大城市。 位於新加坡入海口的郵政總局,現在的富麗敦酒店 (The Fullerton Hotel) 見證了這一段新加坡奮鬥史。

新加坡河的起點是River Valley的金聲路 (Kim Seng Road),蜿蜒穿越新加坡中部,然而南北兩岸受到過去法規的限制,截然不同發展,南北兩岸也有其各自面貌;現在的北岸 – 政府辦公大樓,仍保留與過去差異不遠的風貌;相較之下,過去倉庫滿街的南岸,只能透過舊照片來想像了! 新加坡成為自由港之後,貿易活動大幅增加,新加坡南岸隨處可見進出口商行辦公室和倉庫,新加坡第一間百貨公司商業廣場 (Commerical Square),現在的 Raffles Place ,也是其中之一。新加坡大華銀行 (UOB, United Overseas Bank) 的總行也在南岸,UOB 原名為 United Chinese Bank ,於1935年由沙勞越富商與許多中國商人合資籌建的,1965年要到香港拓展第一間海外分行時,因為香港已經有了 United Chinese Bank ,而被迫改名為United Overseas Bank ,不過中文名稱仍是跟隨著舊名。新加坡大華銀行在全東南亞銀行中,總資產排第三位。

1819年,萊佛士 (Sir Stamford Raffles) 在新加坡河口登陸,在現在的 House of Arts ,舊國會大廈,與柔佛蘇丹等簽署協議,允許英國東印度東西在新加坡設立貿易站。萊佛士很有遠見地預知新加坡的戰略地位,但是新加坡貿易量暴增卻是受惠於1869年的蘇伊士運河的開通,縮短了東西海上交通近 5000 公里,新加坡正式成為東西方的貿易樞紐。現代人有網路等快速的訊息傳遞工具,過去卻只能倚靠信件往返,隨著貿易量地暴增,郵政業務的大幅擴張。

郵政業務屬於國家事務,所以新加坡的第一座郵局開設在北岸,但是對於在南岸的商賈卻顯得相當不便,領信或是寄信都要過河的,所以後來就在南岸也興建了一座小郵局,只是郵局業務實在擴展太快了,小郵局也不堪負荷,終於在現今的富麗敦酒店 (The Fullerton Hotel) 興建了郵政總局 (General Post Office Building)。富麗敦酒店的現址原為富麗敦堡壘 (Fullerton Fort),堡壘的作用是來保護新加坡安全,但也成為敵人攻擊的重點,位於堡壘旁邊的商人們擔心自己的倉庫容易變成戰火下的犧牲品,成功地遊說政府將堡壘銷毀改建。

富麗敦酒店 大廈於1828年建成,以第一任海峽殖民地總督羅伯特 · 富麗敦(Robert Fullerton)來命名,郵政總局隨後入駐。這棟建築物有幾個特殊點,第一個是期採取在當時不是很受歡迎的新古典主義建築風格,第二則是其五角形的造型,主要是受到土地面積的限制,(過去富麗敦酒店旁就是海邊),五角形造型可以將土地面積使用最大化,第三個就是其地下室的設計,主要是為了方便郵船運輸,在地下室受件和上船,地下室現今則為我們看到的長達35公尺的人行地下道。

走進五星級 富麗敦酒店 的大廳,很難想像當年這裡是一排的郵局櫃檯。而二樓的玻璃帷幕牆,則是當年的郵局長官辦公室,玻璃帷幕的設計讓長官可以清清楚楚地掌握職員的工作進度,儘管經過一次又一次的修繕,這些過去的遺跡還是保存下來了。

富麗敦酒店的一端,保存了許多郵政總局的史料,甚至是許多與新加坡建國發展史的重要事蹟的照片,要去魚尾獅公園巡禮的遊客可以順便來這裡吹吹冷氣,看看展覽。富麗敦酒店每日都有一個小時的免費導覽,部分時段也是開放給公眾的。

富麗敦酒店還是新加坡的中心點 (Mile Zero),這裡曾經是新加坡所有道路的起點,正是為何郵政總局也被稱為「東方最重要的郵局 (Most Important Post Office in the East)」,許多地名有Mile+數字,就是源自於此。

相較於隔壁的魚尾獅公園,富麗敦酒店除了住客與饕客外,鮮少成為觀光客的必遊景點,其實 富麗敦酒店 對新加坡歷史有其重要意義,對歷史文化有興趣的旅人,不妨把握免費導覽的機會,深度了解新加坡的發展史。當然,如果去了魚尾獅公園走累了,就來這裡看看照片,吹吹冷氣,補充體力後再出發!

富麗敦酒店導覽資訊

  • The Fullerton Heritage Guided Tour – The Fullerton Monument Tour
  • 報到地址:   1 Fullerton Square Singapore 049178(富麗敦酒店)
  • 價格: 免費
  • 僅限酒店住客: 周一與周四 早上10:00 、週六 下午 05:00
  • 開放公眾參與: 周一與周四早上11:15、周六 下午 03:45
  • 報名辦法: https://www.thefullertonheritage.com/tours#thefullertonmonumenttour
  • The Fullerton Heritage Guided Tour – A Maritime Journey Tour
  • 地址:   80 Collyer Quay Singapore 049326 (富麗敦海灣酒店)
  • 價格: 免費
  • 僅限酒店住客: 週五 下午 05:00 與 周日 上午 10:00
  • 開放公眾參與: 週五 下午 03:45 與 周日 上午 11:15
  • 報名辦法: https://www.thefullertonheritage.com/tours#amaritimejourneytour

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