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Chinatown Singapore: 牛車水懷古尋幽之旅

by DiploNomad
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儘管新加坡歷史不長,但保存文化不遺餘力,儘管現在看到的僅是欣欣向榮和非常現代化的新加坡,背後卻是有許多不為人知的歷史,像是 牛車水 ,新加坡政府透過民間的力量努力保存,對於有興趣多了解新加坡文化和發展史,Society of Tourist Guides,是一個很理想的開始。

農曆年前夕,第一次報名”春臨 牛車水 ,舊街尋舊情”的中國城步行之旅,出乎意料的收穫豐盛。

導覽路線

Telok Ayer (直落亞逸)地鐵站A號出口集合 – 沿著 Telok Ayer Street ,從天福宮側切入 Amoy Street (廈門街),轉進廈門街過去店屋 (Shop House) 的後巷走上 Ann Siang Hill (安祥山) ,經過 Club Street (客納街),在 South Bridge Road (橋南路) 結束。

重點歷史文化景點

廈門街 – 四十公尺長的新加坡史壁畫

四十公尺長的新加坡壁畫是一幅道道地地的南洋移民史,其實不止新加坡,每一個在東南亞的華人聚落,都有相去不遠的移民脈絡;這幅壁畫是由業餘畫家葉耀宗於2017年四月十三日繪製完成,葉耀宗白天是個會計師,晚上和周末則專注在這幅巨擘中。壁畫採倒敘法的方式來述說新加坡的歷史,壁畫的前端是老人像小女孩指向CBD – 東南亞金融中心的現代開始慢慢開展。壁畫上有最現代化的金沙酒店,在新加坡河上卻停滿了舊時代的貨船,象徵這著新加坡利基於這個貿易轉運站的優越地理位置開展期不傳奇的百年歷史。小女孩身旁的貓,則是葉耀宗的落款,因為他也是愛貓一族。

講到新加坡歷史,絕對不能不提到”紅頭巾”三水婆對新加坡發展的卓越貢獻;這群來自廣東三水縣的早期華籍婦女,出沒在各個大大小小的建築工地,以吃苦耐勞著稱,因為來自農村,沒有受過太多的教育,多數從事不需要技能的勞力粗活;因為他們頭戴鮮豔的紅頭巾,紅頭巾也自此成為他們的代稱;畫家葉耀宗曾經自己承認這幅巨擘中有一個嚴重的錯誤,卻不願意改正,就是下面這名紅頭巾婦女砌牆的部分,因為砌牆屬技術工作,以當年的時空背景而言,紅頭巾婦女是不能從事這份工作,但是他卻想向這群辛勤勞動的婦女致敬,沒有做任何的修正。

講到新加坡文化,在新加坡住了一段時間的人腦海都會立即浮上”怕輸 (Kaisu)”,怕輸文化最清楚的展現在”教育”,補不玩習,上不完的 enrichment class ;顯然畫家也把這個對教育極度重視的文化放入圖中,也加進了許多新加坡歷史悠久的學校;另一個則是五、六十年代風行的集團結婚,不過,有趣得是,我覺得集團結婚現在在台灣也還挺盛行的。

這幅巨擘的資金來源是背後天福宮的福建會館,”波靖南溟”是近年在天福宮整修期間發現的一塊匾額上的題字,題字的人來頭不小,是清朝末年的光緒皇帝;原因是1907年泉州水患,當地仕紳發起賑災捐款,募得一萬元匯往泉州救災,獲得光緒皇帝欽賜匾額感謝義舉。如同在台灣廣受祭拜的媽祖,當然需要離家遠度重洋的人,都希望風平浪靜地抵達目的地。壁畫也點出東南亞華人社會的社會骨幹 – 會館,對早期移民而言,會館提供了社會、安全等支持,對新移民而言,是最重要的心理支撐,當然,隨著現代社會和科技的發展,會館的重要性也逐漸降低,但是在去參觀過馬來西亞檳城的會館後,才真的體會到會館的”富可敵國”。

越走下去,越可見到早期新加坡的發展 – 貿易樞紐;新加坡擁有優越的地理位置,無颱風、無火山、無地震,儘管沒有自然資源,也沒有自然災害,擁有當一流的國際商港的全部條件;壁畫描繪出商船來來往往的熱鬧氣氛、人力車載貨的忙碌情景、以及商業重鎮所帶來的各地商賈。當然,天福宮,新加坡歷史上福建幫的中心也沒有缺席。

畫作以離鄉人揮別家人為收尾,當年這些決定離家背景的人大多有著壯士斷腕的決心,知道回家的機會渺茫,難免有一點惆悵。

牛車水 – 古井

許多人都知道,中國城在新加坡又稱 牛車水 ,起因於許多人在這一帶用牛車載水來做生意,只是這些水從哪裡來呢? 新加坡四周環海,水當然是井裡來,那井在哪裡呢? 原來是在安祥山的步道附近。新加坡保留下來的古井不多,安祥山附近這一個也僅供歷史古蹟之用,其實早已封井,原因是歷經長年的地下水汙染,井水早已不能使用。

牛車水 這一帶在英國統治期間被劃給”華族”人士居住,但是華人裡又在因籍貫而細分,像是有些街區是專屬福建幫、潮州幫、廣東幫、和客家幫,各自在各自的地盤建立了許多會館,走過牛車水時,不訪多留意許多”新式店家”其實前身都是會館。像是客家幫的寧陽會館,已經搖身一變成為了青年旅社。

安祥山和客納街是著名的餐館區,周末晚間會封街成為步行區;當然,這一區也有不少臥虎藏龍的餐館,其中一間就是這家 The Coconut Club ,專營馬來西亞美食Nasi Lemak,2016年12月新加坡總理李顯龍 (Lee Hsien Loong) 招待來訪的菲律賓總統杜特蒂 (Rodrigo Duterte) 品嘗當地美食的餐廳,下次也來嘗嘗到底有何特殊之處!

徒步導覽通常都是以美食來收尾,介紹我們來到觀光客比較不知道的胡振隆肉干店;在台灣,一提到新加坡肉干,每個人想的就是美珍香和林志源,原來新加坡還有許多獨立老店,還是用傳統手工烘培的方式來製作肉干,胡振隆肉干店現由第三代來經營,店裡除了有傳統口味的肉干,也有很多別肉干店嘗不到特殊口味,鱷魚肉干、咖啡肉干、榴槤肉干、龍蝦肉干;一問之下,這些口味都是來自於真正的食材,並不是只是調味而已,有興趣嘗鮮,這裡提供免費試吃;榴槤肉干的榴槤味真的很重,喜歡榴槤味的人應該很愛;龍蝦肉干有一股淡淡的海鮮清香,其實與肉干的味道很搭。

實用資訊 Information

  • 舉辦日期:2018年農曆新年前的星期五,晚上6點半到8點。
  • 報名方法: 在Society of Tourist Guides上,選擇Spring Walk @ Chinatown Old Streets 
  • 集合地點: 位於Telok Ayer地鐵站 A出口外 
  • 報名費用: 新幣10元,需在網上用信用卡繳清費用。
  • Society of Tourist Guide 臉書

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