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Marine Ball 2018: 美國大使館的年度盛會

by DiploNomad
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全球美國大使館的年度兩大盛事,一個是七月四日的美國獨立周年紀念日,另一個則是十一月十日的美國海軍陸戰隊成立周年舞會。對外交官來說,美國獨立周年紀念日是工作,尤其是邀請當地名流政要的重要社交場合,但是美國海軍陸戰隊成立周年舞會 (Marine Ball) 則是自己掏腰包參加的盛事。

美國海軍陸戰隊成立於1775年,比美國正式宣布獨立還早一年;但是成立周年的盛事卻遲遲一直到1921年才開是慶祝,延續至今日,Marine Ball 已成為全球各地美國大使館的年度盛事,儘管是一個昂貴的自掏腰包的活動,多數人都會在每一個駐在國參加至少一次。(資料來源: 維基百科)

Marine Ball 的慶祝儀式到1952年才正式定下,由在場最老的海軍陸戰隊隊員切下生日蛋糕的第一刀,再由在場最年輕的海軍陸戰隊隊員切下第二刀,象徵著世代的傳承;就如同美劇NCIS中的主角一樣,海軍隊戰隊中的隊員向心力超高,一日Marine ,終生 Marine 。甚至,許多老海軍陸戰隊隊員都會被邀請去各個大使館來切下第一刀。過去在美國駐阿富汗大使館時,就是由一位高齡八十多歲的老 Marine 特定從美國飛來參加盛典的。

海軍陸戰隊也保衛著美國全球各地的大使館,多數大使館除了基本的安全防衛人員駐守外,還有多一層的24小時的 Marine駐守,對於外交官而言,因為有 Marine 的駐守,所以大使館基本上是24小時”開著”,隨時有緊急的事情都可以回來工作;但是也有部分的國家是沒有這種 luxury 的,所以大使館的開關都是由外交官自己來負責,如果有甚麼緊急的事情,還得通知特定的人員回來開門。

Marine Ball 的門票通常落在一張100-200美金,包不包含飲料則是看國家,多數飲料是另計,主要的原因是大使館可以購買免稅酒,所以就算是另計,價格也相當平價。至於票價很高的原因是,Marine Ball 通常是在駐在國最好的幾個五星級酒店舉行,通常由晚上六、七點開場,一直到深夜,也是套餐而非自助餐。Marine Ball 所費不貲的地方不僅僅是票價,女生的打辦費用超高,許多老美都會為了每年的 Marine Ball 重新置裝,一套正式的晚禮服下來,幾百塊美金是跑不掉的,正式晚禮服指的昰那種長長拖地板的,不是短禮服;再加上化妝、造型等等費用,許多人想著要喝酒和跳舞,通常也會在舉辦的酒店住一晚,所以說,參加一場 Marine Ball 的預算是一千美元,昰一點也不為過的。

目前我所聽到最便宜的 Marine Ball 大概是在阿富汗的喀布爾,因為沒有甚麼星級飯店,場地就是大使館的室內體育場場地,所以指昰食物的費用,一張票40美金,飲料一杯2-3塊美金;不過,大家同樣是精心打扮,一點都不輸人。

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